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Americanizar la guerra en Vietnam

Debido a que el presidente estadounidense Lyndon Johnson siguió ampliando el apoyo estadounidense a Vietnam del Sur, la presencia militar de Estados Unidos continuó y tomó una postura más agresiva en 1964. El esfuerzo de asesoría estadounidense sigue siendo el mismo, al igual que los envíos de militares estadounidenses y la ayuda económica al gobierno y fuerzas armadas de Vietnam del Sur. Los cambios en los enviados estadounidenses a Vietnam del Sur se produjo cuando las vacantes abiertas en la embajada estadounidense en Saigón y la sede MACV. Este artículo aborda los cambios que se produjeron poco después de Johnson asumió el cargo.

La militarización de la embajada de Estados Unidos: Una respuesta Taylored

En junio de 1964, Johnson ha seleccionado el general Maxwell Taylor para asumir como embajador estadounidense en Vietnam del Sur. Taylor había estado sirviendo como presidente del Estado Mayor Conjunto y, antes de eso, se desempeñó como asesor especial del Presidente Kennedy. Taylor había hecho varios viajes a Vietnam, incluyendo uno en 1961 y otro en 1963. Después de que el primer viaje, Taylor recomienda un aumento de la presencia de tropas estadounidenses en Vietnam del Sur y afirmó que una guerra terrestre prolongada en Vietnam era muy poco probable. Dentro de un año, la presencia de tropas estadounidenses en Vietnam creció de casi 700 a más de 15.000. Después del segundo viaje, Taylor reportó "un gran avance" en la guerra contra los comunistas, pero advirtió contra continuado respaldo de Estados Unidos del presidente Diem, que carecía del apoyo popular del pueblo de Vietnam del Sur. En pocas semanas, Diem estaba muerto. Aunque Taylor no ordenó el aumento de tropas o golpe, él mismo, se erigen como un testimonio de su influencia en el gobierno de Kennedy y, posteriormente, en Johnson.

Conseguir un lavado de cara: Westy se hace cargo de MACV

Comando de Asistencia Militar-Vietnam (MACV) recibió un impulso en junio de 1964 en la forma de un joven y vibrante nuevo comandante, el general William C. Westmoreland. Conocida como Westy, el general Westmoreland sirvió como subcomandante de MACV por seis meses al mando del general Paul Harkin antes de hacerse cargo como comandante en junio.

El nombramiento de Westmoreland significaba que Vietnam del Sur ganó un fuerte aliado que tenía experiencia como comandante de artillería en la Segunda Guerra Mundial. Westmoreland salió de su experiencia de la Segunda Guerra Mundial como un firme creyente en la guerra convencional; que en última instancia concluyó que este tipo de estrategias y tácticas podrían ganar en Vietnam. Westmoreland aprobó e implementó una estrategia que refleja sus experiencias de formación y la Segunda Guerra Mundial militares y que se centró en el uso de la potencia de fuego y tácticas militares convencionales.

¿Cómo iniciar una guerra: La Armada de Estados Unidos en el Golfo de Tonkin

Los EE.UU. también implementamos una estrategia de enviar buques de guerra estadounidenses en el sur de China (PRC) Mar y hasta el Golfo de Tonkin, donde reunieron a la inteligencia de señales electrónicas y en Norte Ejército de Vietnam (NVA) sitios de radar y sistemas de comunicaciones. Fuerzas navales estadounidenses también apoyaron los ataques militares sudvietnamitas a lo largo de la costa de Vietnam del Norte como parte del plan de operaciones 34A y Las Misiones Desoto. Estas operaciones conjuntas de Estados Unidos y survietnamitas marina trajo de Vietnam del Norte y barcos estadounidenses y barcos en las proximidades, haciendo una confrontación probable.

Y eso es exactamente lo que pasó el 2 de agosto de 1964. El USS Maddox, un destructor estadounidense, fue atacado por tres de Vietnam del Norte PT (torpedo patrulla) Barcos, a cuatro millas de la costa de Vietnam del Norte. El Maddox devolvió el fuego y recibió el apoyo de los combatientes de la Marina estadounidense, obligando a los barcos de pinta a huir. Dos días más tarde, se alegó que los norvietnamitas atacaron de nuevo barcos estadounidenses, que presuntamente han contraatacado.

Desde entonces, el personal estadounidense que sirvieron en esos barcos han refutado si este segundo ataque nunca tuvo lugar. Sin embargo, Johnson tomó esta "evidencia" al Congreso y al pueblo estadounidense y pidió su autorización y apoyo para la toma de todos los medios necesarios para proteger a las fuerzas estadounidenses en la zona. Aunque la información estaba disponible en el momento, sólo años después de los EE.UU. comenzó a luchar en Vietnam tenían a nadie en duda la validez de las afirmaciones de Johnson en relación con los segundos ataques. El 7 de agosto de 1964, el Congreso aprobó la Resolución del Sudeste de Asia, más conocida como la Resolución del Golfo de Tonkin, y Johnson recibió un cheque en blanco para tomar cualquier acción que considere necesaria para asegurar y salvaguardar a las fuerzas estadounidenses en y alrededor de Asia Sur-Oriental. En última instancia, esto significó la introducción de las fuerzas terrestres estadounidenses en Vietnam del Sur, y que llevó a la escalada estadounidense de la guerra de Vietnam.

Al principio, tomando todas las medidas necesarias significaba objetivos de bombardeo en Vietnam del Norte para castigarlos por presuntamente atacar el USS Maddox y USS Turner Joy. Los ataques aéreos de represalia estadounidense sobre Vietnam del Norte involucrados militares y objetivos industriales. Desde la perspectiva de la guerra de tierra en Vietnam, el aumento de las operaciones aéreas estadounidenses significaba en última instancia, que los EE.UU. tuvimos que ampliar los campos de aviación estadounidenses existentes y crear nuevos campos de aviación, y esto significó el envío de fuerzas de tierra estadounidenses para garantizar la seguridad de esas bases aéreas. Pero primero, Johnson se convirtió en muy preocupada por un evento interno: la elección de 1964.