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Componentes Electrónicos: ¿Qué es un capacitor?

Un condensador es un componente electrónico que se aprovecha de la capacidad de los campos eléctricos para llegar a través de un aislante. Se compone de dos placas planas hechas de un material conductor tal como plata o aluminio, separadas por un material aislante delgada tal como Mylar o cerámica. Las dos placas conductoras están conectadas a los terminales de modo que un voltaje puede ser aplicado a través de las placas.

Componentes Electrónicos: ¿Qué es un capacitor?

Tenga en cuenta que debido a que las dos placas están separadas por un aislante, no se forma un circuito cerrado. Sin embargo, la corriente fluye - por un momento, de todos modos.

¿Cómo puede ser esto? Cuando se conecta la tensión de una fuente tal como una batería, el lado negativo de la tensión de la batería inmediatamente comienza a empujar cargas negativas hacia uno de los platos. Simultáneamente, el lado positivo de la tensión de la batería comienza a tirar de electrones (cargas negativas) de la segunda placa.

Lo que permite que la corriente fluya es el campo eléctrico que se acumula rápidamente entre las dos placas. Como la placa en el lado negativo del circuito llena de electrones, el campo eléctrico creado por los electrones comienza a empujar los electrones fuera de la placa en el otro lado del aislador, hacia el lado positivo de la tensión de la batería.

A medida que este flujo de corriente, la placa negativa del condensador se acumula un exceso de electrones, mientras que el lado positivo desarrolla una deficiencia de electrones correspondiente. Por lo tanto, la tensión se desarrolla entre las dos placas del condensador.

Pero hay una trampa: Esta corriente fluye sólo por un breve tiempo. Como los electrones se acumulan en la placa negativa y se agotan de la placa positiva, la tensión entre las dos placas aumenta porque la diferencia de carga entre las dos placas aumenta.

La tensión continúa aumentando hasta que la tensión del condensador es igual a la tensión de la batería. Una vez que los voltajes son las mismas paradas, la corriente que fluye a través del circuito, y el condensador se dice que está cargada.

En este punto, la magia es aún mejor. Una vez que un condensador se ha cargado, puede desconectar la batería del condensador, y la tensión se mantendrá en el condensador. En otras palabras, aunque el voltaje en el condensador es creado por la batería, este voltaje no es dependiente de la batería para su existencia continuada. Desconectar la batería, y la tensión permanece a través de las dos placas del condensador.

Por lo tanto, los condensadores tienen la capacidad de almacenar carga - una capacidad conocida como la capacitancia.

Aquí hay algunas cosas adicionales que usted debe saber acerca de los condensadores antes de continuar:

Componentes Electrónicos: ¿Qué es un capacitor?

Componentes Electrónicos: ¿Qué es un capacitor?

Componentes Electrónicos: ¿Qué es un capacitor?

El símbolo más común usado para condensadores en diagramas esquemáticos es simplemente dos líneas paralelas separadas por un hueco, como se muestra en el margen.
Un símbolo alternativo utiliza una línea recta y una línea curva para representar las placas. La línea curva se utiliza generalmente en el lado negativo del circuito.
Aunque algunos condensadores no son sensibles a la polaridad, muchos otros son. Esta sensibilidad tiene que ver con la elección de los materiales utilizados para crear los condensadores: Con algunos materiales, la conexión de la tensión en la dirección equivocada puede dañar el condensador. Los condensadores que tienen terminales positivo y negativo distintas se denominan condensadores polarizados. Un signo más se utiliza en el diagrama esquemático para indicar la polaridad, como se muestra en el margen.

El material aislante entre las dos placas conductoras se llama correctamente dieléctrico, un término que se refiere a la capacidad de la capa aislante a polarizarse por el campo eléctrico que existe entre las dos placas cuando se cargan.