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Conceptos básicos de la presión arterial

La presión arterial es una medida de la fuerza que los pulsos de sangre a través de las arterias en el cuerpo. Por lo general se mide con un manguito de presión arterial que consiste en un brazalete inflable y un medidor de presión llamado esfigmomanómetro.

La banda se infla hasta un punto que la arteria braquial (la principal arteria en el brazo) es brevemente cerrado. Entonces el aire se libera gradualmente hasta un pulso se escucha ya sea con un estetoscopio colocado en el pliegue del codo o detectada por una máquina electrónica. Cuando la gente del personal médico toma la presión arterial, que están escuchando por dos cosas:

  • El punto en que oyen el sonido es la presión sistólica, y se produce cuando el corazón se contrae y la sangre es forzada a través de las arterias.
  • El punto en el que el pulso ya no es audible es la presión cuando el corazón se relaja; se llama la presión diastólica.

La presión arterial se mide en milímetros de mercurio (mm Hg), un término que deriva de la época de los indicadores de presión de sangre a base de mercurio originales.

Averiguar lo que esos números indican

La presión arterial normal se considera convencionalmente por debajo de 120/80. Algunos estudios peg la presión arterial en 115/75 ideales, aunque muchas personas que están perfectamente sanos naturalmente corren aún más bajo que eso.

Algunas personas con menor experiencia la presión sanguínea mareos y aturdimiento como resultado. Esta situación se denomina hipotensión. En esos casos, busque atención médica de resolver la causa del problema.

Las presiones iguales o superiores a 120/80, pero inferiores a 140/90 caen en el rango de pre-hipertensión. Alrededor del 30 por ciento de los adultos estadounidenses entran en esta categoría. Aunque los médicos no suelen recetar medicamentos para el tratamiento de pre-hipertensión, una presión en este rango es una bandera roja debido a que la condición está asociada con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

La buena noticia? Cambios de estilo de vida simples - incluyendo la dieta DASH, el ejercicio y la pérdida de peso de tan sólo 10 libras (cuando sea necesario) - a menudo puede llevar la presión de la sangre de vuelta a la normalidad.

La presión arterial varía de individuo a individuo, pero aquí están los rangos para la presión arterial baja, normal y alta:

  • Hipotensión: 90/60 o menor
  • Normal: 120/80 o más bajo
  • La prehipertensión: 121/81 a 140/90
  • Hipertensión: 141/91 o más alto

La comprensión de las lecturas de la presión arterial alta

La presión arterial no es un solo conjunto de números. En un día típico, es probable que fluctúe hacia arriba o hacia abajo en un 20 por ciento de su presión arterial. Es por eso que su médico probablemente querrá obtener al menos tres lecturas diferentes en tres días diferentes antes de diagnosticar con la hipertensión. (Por supuesto, si usted tiene la presión arterial peligrosamente alta, por lo general, no es necesario esperar para empezar el tratamiento.)

A veces, la presión arterial alta es la presión arterial alta no es realmente sino "hipertensión de bata blanca" - también conocido como el aumento en la presión arterial que se produce cuando se visita al médico. De hecho, un estudio del sistema de hospitales VA encontró una diferencia promedio de 10 puntos entre las lecturas de presión arterial en casa y mediciones de oficina. Es por eso que tener su propia máquina de la presión arterial en casa es tan útil.

Aunque la hipertensión de bata blanca suele ser sólo una molestia, casi la mitad de todas las personas con la condición de llegar a desarrollar presión arterial persistentemente alta.

Por otro lado, algunas personas pueden experimentar lecturas más bajas en el consultorio de un médico y lecturas más altas en el país. Esta situación se denomina "hipertensión enmascarada", y es una razón más por mantener un control sobre su propia presión arterial es una buena idea.

Aunque puede tener tanto sistólica como hipertensión diastólica, elevaciones en sólo uno o el otro de los dos números son comunes. Las personas menores de 50 años son más propensos a tener presión diastólica alta, mientras que los mayores de 50 tienden a tener cifras sistólica superiores. Esto se debe a la presión sistólica a menudo refleja el endurecimiento de las arterias, que es más frecuente en las personas de edad.

Ambos números son importantes, por lo que no se puede ignorar sus lecturas simplemente porque sólo uno de los dos es alta.

Sólo para hacer las cosas un poco más difíciles, las guías publicadas en la Revista de la Asociación Médica de Estados Unidos en 2013 recomendó que para la gente de más de 60 que no tienen diabetes o enfermedad renal, medicamentos para la presión arterial no debe iniciarse hasta que la presión sistólica está por encima de 150.

Eso no quiere decir que 150 es una presión arterial sistólica ideales; simplemente reconoce que los medicamentos tienen beneficios y riesgos, y que en muchos casos, debe mantenerse a distancia de tratamiento de drogas un poco más y trabajar aún más duro en crear y mantener un estilo de vida saludable.