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¿Cuál es Astroturfing?

Cuando una de las principales rutas de fondos corporativos que impulsan una agenda a través de una organización que parece ser un grupo de base, que se conoce como astroturfing, en una referencia a una marca de hierba falsa que se utiliza en todo los Estados Unidos. Ejemplos de astroturfing varían: una empresa puede, por ejemplo, utilizar un cómplice para plantar mensajes en los tablones de anuncios web. En otros casos, una gran empresa puede financiar un grupo que parece ser independiente de la casa matriz, y por lo tanto supuestamente proporcionar información clara e imparcial. El término parece haber sido acuñado por el senador Lloyd Bentsen, un demócrata de Texas que ha pronunciado en contra de astroturfing.

La organización de base es la organización política en un nivel muy localizada. La mayoría de los grupos de base han presupuestos que se complementan con las donaciones de los miembros y fiestas para recaudar fondos limitados. Una organización de base trabaja arduamente para educar al público y promover los ideales particulares: mostrar a la gente, por ejemplo, por qué la tala es perjudicial, o por qué debería preocuparse por malas condiciones de trabajo en otros países. Muchas organizaciones de base se centran en causas sociales como el medio ambiente, la mejora de las condiciones de vida, los derechos civiles, y el apoyo a la atención de salud para todos. La mayoría de las organizaciones de base caen a la izquierda del espectro político, y se centran en la educación de las personas para ayudarles a tomar decisiones informadas, así como alertar al público a cuestiones de interés.

Astroturfing está fuertemente criticado por la comunidad de la organización de base, ya que puede ser muy engañoso. Los consumidores que no están atentos a las fuentes de su información podrían verse inducidos a creer que un grupo de césped artificial está proporcionando información equilibrada y útil sobre un tema controvertido. Además, las organizaciones Astroturfing generalmente pueden darse el lujo de gastar una gran cantidad de dinero que la colocación de vallas publicitarias y la compra de los anuncios impresos en publicaciones importantes. Como resultado, ellos son mucho más capaces de promover su punto de vista de los grupos de base son.

Mientras astroturfing no es ilegal, se cuestiona como una práctica ética. Muchas empresas pueden ganar una gran cantidad de dinero a través de sus esfuerzos Astroturfing, que podrían presionar contra la aprobación de una ley especial, desestimando las preocupaciones por el medio ambiente, o cazando sobre los temores sobre la salud pública y la educación. Por ejemplo, cuando una compañía farmacéutica presiona directamente contra un proyecto de ley, los legisladores, los médicos, y los consumidores pueden ver claramente que está haciendo el cabildeo y tenerlo en cuenta a la hora de examinar los argumentos esgrimidos por la empresa farmacéutica. Si una compañía farmacéutica funda un grupo llamado "Ciudadanos Preocupados por la conciencia de la artritis" y presiona a través de ese grupo, los legisladores, médicos, y otros ciudadanos no serán conscientes de la agenda oculta de ser promovido por el grupo.

Además de hablar sobre astroturfing, organizaciones de base también han tomado medidas para combatirla. Si el grupo es público, obtienen registros financieros, y tratan de obtener información sobre los miembros del consejo. Las organizaciones de base también se exponen a los grupos que se sabe que son organizaciones de césped artificial. La mayoría de los grupos de base no se oponen a escuchar los argumentos de la otra parte: simplemente se oponen a no ser francos acerca de la fuente de información de una organización, el dinero y los ideales.