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¿Cuál es la diferencia entre el flúor y el fluoruro?

La diferencia entre el flúor y el fluoruro es que el primero es un elemento y el segundo un término genérico que se aplica a los compuestos de este elemento, o a veces más específicamente el ion fluoruro, F -. A temperatura ambiente y presión atmosférica normal, el flúor es un gas de color amarillo pálido y pertenece a un grupo de elementos conocidos como los halógenos, que también contiene cloro, bromo, yodo y astato. Es el más electronegativo, y más reactivo, de todos los elementos. El flúor siempre forma compuestos mediante la aceptación de un electrón de otro átomo, y en sus compuestos siempre tiene un número de oxidación de -1. Estos compuestos se conocen como fluoruros, y pueden ser iónicos, por ejemplo fluoruro de sodio (Na + F -) o covalente, por ejemplo hexafluoruro de azufre (SF 6).

El flúor y el fluoruro difieren más marcadamente en que el flúor elemental es extremadamente reactivo, mientras que los fluoruros son generalmente muy estables y relativamente no reactivo. Esto es porque flúor tiende a unir muy fuertemente con átomos de otros elementos. Las reacciones químicas que implican un fluoruro generalmente resultan en la formación de otro fluoruro. En solución acuosa como ácido fluorhídrico, por ejemplo, fluoruro de hidrógeno reacciona con muchos metales para formar fluoruros metálicos. El flúor es particularmente atraído por el elemento de calcio, por lo fluoruros de metales a menudo reaccionan con compuestos de calcio para formar fluoruro de calcio u otras sustancias con un bono de calcio-flúor.

Este elemento no se encuentra naturalmente en la Tierra en su estado no combinado, pero es común en la corteza terrestre en forma de minerales de fluoruro, tales como fluoruro de fluorita o calcio (CaF2). En el cuerpo humano, fluoruro reacciona con una forma de fosfato de calcio llamado hidroxiapatita en los huesos y los dientes para formar fluorapatita, que también se produce como un mineral. En la cantidad correcta, esto parece tener un efecto fortalecedor y proporciona una protección significativa contra las caries dentales. A pesar de su presencia en el cuerpo humano y sus efectos beneficiosos en los niveles adecuados, flúor no se considera un elemento esencial, como seres humanos parecen ser capaces de vivir sin ella, y el exceso de flúor puede ser perjudicial.

Debido a sus efectos beneficiosos sobre los dientes, el fluoruro se añade a menudo a productos dentales como pasta de dientes y enjuagues bucales que, en las formas solubles de fluoruro de sodio o monofluorofosfato de sodio. En algunas zonas, también se añade a los suministros públicos de agua potable por la misma razón. Esto ha causado controversia, no sólo debido a los posibles efectos nocivos de exceso de flúor. Los opositores a la fluoración del suministro de agua han argumentado que es una forma de medicación forzada, mientras que los partidarios argumentan que simplemente aporta los niveles de fluoruro hasta normal para áreas que son deficientes en este elemento.

Aunque flúor elemental es altamente tóxico debido a su reactividad, fluoruros son generalmente menos. Sin embargo, la ingestión de fluoruros de metales solubles en otra que muy pequeñas cantidades puede tener efectos tóxicos graves y por esta razón, pasta de dientes y enjuague bucal no debe ser ingerido. Los efectos agudos de la ingestión de fluoruro incluyen daños en el cerebro y los riñones y los efectos sobre el corazón. La dosis letal para el fluoruro de sodio se estima en 0,175 a 0,353 onzas (10.5 gramos), una cantidad muy poco probable que se absorba a través del contacto con productos generalmente disponibles contienen fluoruro. Los efectos de la sobreexposición crónica al fluoruro incluyen manchas en los dientes, huesos frágiles, la anemia y la rigidez en las articulaciones.

El flúor y el fluoruro se utilizan ampliamente en la industria. Uno de los productos que contiene flúor muy útil es el politetrafluoroetileno (PTFE), un plástico fluorado vendido bajo un nombre comercial muy conocido y utilizado a nivel nacional en los utensilios de cocina, debido a sus propiedades de resistencia al calor y que no se pegue. Además, el PTFE se utiliza industrialmente para el almacenamiento de sustancias reactivas, debido a su inercia química. El flúor y el fluoruro también se utilizan en la producción de plaguicidas, tales como fluoruro de sulfurilo, y en un paso intermedio en el enriquecimiento de uranio para reactores nucleares.

  • El fluoruro se agrega a veces a los suministros de agua.