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¿Cuál es la función del diente de Narwhal?

El narval es una pequeña ballena ártica, poco frecuente, con un tiempo muy largo (~ 7.10 pies o 2.3 metros) de los dientes que se parece al cuerno del unicornio mítico. Se ha utilizado para adornar los palacios y cetros reales de todo el mundo, desde Inglaterra a Japón. El diente de tierra de un narval ha (falsamente) ha dicho para curar diversas enfermedades. Pero hasta hace poco, la función de este diente ha sido un misterio - los medios de su evolución desafía los modelos normales de la forma en que los dientes de mamíferos desarrollan.

En 2005, la Escuela de Medicina Dental investigador Martin Nweeia Harvard determina la función del diente. Actúa como un sofisticado dispositivo de detección hidrodinámico, capaz de medir la temperatura, la densidad de las partículas de agua, la salinidad, y otra información. Aunque uno podría imaginar un diente que se parece a un cuerno a ser rígido, tiene una superficie delicada, cubierto de membranas saturado con millones de los nervios sensoriales. Estas redes neuronales se alimentan directamente en el sistema nervioso central del narval, dándole un aparato sensorial única y poderosa para la supervivencia en el medio ambiente ártico.

El diente del narval es única entre los mamíferos, lo que explica en parte por qué ha tardado tanto tiempo la ciencia de averiguarlo. La morfología colmillo espiral es única para narwhals, por ejemplo. Además, el colmillo es común entre los hombres, pero rara entre las mujeres, una asimetría inusual para los dientes de los mamíferos.

Antes de que el propósito de la colmillo se determinó de forma decisiva, se avanzó un número de teorías para explicar su propósito. Estos incluyen un tubo para la respiración, un disipador de calor, un timón de natación, una pantalla para el apareamiento, e incluso una herramienta para romper el hielo. Debido a que el animal es tan raro y vive en tales zonas frías, ha habido una falta de muestras con la cual hacer teorías. Un esfuerzo de colaboración entre Nweeia y el pueblo inuit de Canadá llevó a un gran catálogo de comportamiento de los animales, ayudar a la determinación final de la función del colmillo.