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¿Cuál es la historia del chocolate?

La historia de uno de los alimentos más preferidos del mundo está llena de intriga, maniobras políticas y la innovación. El camino de una bebida alcohólica fermentada a una barra de chocolate en la tienda de la esquina ha estado marcada por numerosos giros y vueltas, y aún hoy en día, el mundo del chocolate está lleno de secretos, controversia ética y evolución constante. El chocolate es una industria de miles de millones de dólares, y no debería ser una sorpresa saber que la historia del chocolate está estrechamente entrelazada con la historia de la expansión colonial, la Revolución Industrial, e incluso guerras.

La mayoría de las personas son conscientes de que la historia del chocolate comienza en Sudamérica y América Central, donde los nativos americanos han estado utilizando las habas del cacao Theobroma, o planta de cacao, por siglos. La primera evidencia de la utilización de chocolate para fines culinarios data de alrededor de 1400 aC, cuando los mayas aparentemente fermenta la pulpa que rodea los granos de cacao para crear una bebida alcohólica. Por el siglo I dC, los mayas fueron el uso de los granos, fermentación y luego molerlos con ingredientes como la harina de maíz, frijoles de vainilla, y los chiles en un metate para crear un picante, pasta amarga que podría ser batido con agua para crear una bebida conocido como xocolatl.

Xocolatl maya no estaría al gusto de la mayoría de los consumidores modernos. Los mayas bebían exclusivamente su chocolate, mezclando sus granos de cacao de tierra con agua y luego verter la bebida de ida y vuelta entre dos tazas de desarrollar una bebida espumosa densamente. El chocolate era tan venerado en la cultura maya que fue utilizado en ceremonias religiosas. La mayoría de los mayas tenían un árbol del cacao crece en sus patios traseros, hacer chocolate accesible a todos los miembros de la sociedad maya. Los ricos, por supuesto, tenía platos de bebidas especiales para el chocolate, completas con elaboradas decoraciones que incluían representaciones de cultivo, la cosecha, y la preparación de los granos de cacao.

Los mayas establecieron un comercio vibrante en el chocolate, el intercambio de los frijoles con otros pueblos americanos nativos que vivían en regiones donde los árboles de cacao no podían ser cultivadas. Cuando la cultura Azteca comenzó a levantarse en el siglo 12, los aztecas recogió el hábito de chocolate a la taza, y se convirtió en una bebida para la élite azteca, los únicos que podían permitirse los granos atesorados. De hecho, los granos de cacao se utiliza incluso como moneda por los Aztecas, que cambiarían los granos para todo, desde frutas a los esclavos.

Después de Colón viajó al Nuevo Mundo en 1492, regresó con un barco cargado con una variedad de productos de comercio, incluyendo algunos granos de cacao, el chocolate que describe como una "bebida divina que se acumula la resistencia y combate la fatiga." La Corte española, sin embargo, no se dio cuenta del valor de chocolate hasta otro conquistador, Herman Cortés, conquistó el imperio azteca y plantaciones de cacao establecidas, el envío de los granos de regreso a España. En España, el chocolate se convirtió en una bebida de los funcionarios de la iglesia de élite y de alto rango, y España tenía el monopolio sobre el chocolate hace más de 100 años.

Los españoles estaban insatisfechos con el chocolate, ya que fue preparado en América del Sur. Ellos encontraron la bebida demasiado amargo, y que no les gustaba la textura espumosa. Como resultado, el español se le ocurrió la brillante idea de añadir el azúcar y la canela a su chocolate. También desarrollaron un utensilio especial, el molinillo, para agitar chocolate. Los exploradores españoles ampliaron sus participaciones en América del Sur con el fin específico de mantener el monopolio de chocolate, el establecimiento de grandes plantaciones para el cultivo del cacao y el uso de mano de obra esclava para producir el cultivo.

El chocolate se mantuvo el pequeño secreto de España desde hace bastante tiempo. Otros europeos eran tan conscientes del valor de chocolate que cuando los barcos españoles fueron atacados por piratas ingleses, los piratas destruyeron rutinaria cargamentos de granos de cacao, pensando que eran inútiles. Mientras que los europeos, sin duda se dio cuenta de que España había tropezado con una serie de tesoros en el Nuevo Mundo, no fue hasta la década de 1600 que la locura por el chocolate golpear el resto de Europa.

Con un mayor deseo por el chocolate en lugares como Francia, Inglaterra y los Países Bajos llegó una mayor demanda para la producción de chocolate. Numerosos países colonizados regiones que serían adecuados para la producción de cacao, y establecieron grandes plantaciones de cacao, azúcar y otros cultivos de América del Sur que podrían ser cultivadas por esclavos y vendidos en un beneficio inmenso. Incluso con el aumento de la producción, el chocolate era todavía muy caros, y su consumo se limitaba principalmente a la élite, que lo consumió en casas de chocolate de moda.

Como el chocolate se extendió por toda Europa, varios países crearon sus propias formulaciones, añadiendo ingredientes como la leche para hacer la bebida más agradable al paladar. Sin embargo, el chocolate se mantuvo firmemente en su forma líquida, servido en ollas de chocolate exóticos y elaborados que emparejados con bella China a medida para el servicio de chocolate.

La historia del chocolate dio un giro dramático en la Revolución Industrial, cuando el desarrollo de las técnicas de producción en masa hizo la bebida una vez élite accesible a un segmento mucho más amplio de la sociedad. En 1828, los inventores desarrollaron una técnica para el prensado de las semillas de cacao para separar los sólidos de cacao y manteca de cacao, con una prensa hidráulica, y esto cambió la naturaleza de la producción de chocolate bastante radical. Antes del desarrollo de la prensa hidráulica, el chocolate se vende en forma de una mezcla desmenuzable, muy alta en grasas, que era difícil de usar y digerir. Con el desarrollo de la prensa, los consumidores podrían comprar cacao en polvo, un barato alternativa, de fácil manejo.

Sin embargo, el chocolate se consume principalmente en forma líquida hasta la década de 1800, porque nadie había logrado hacer una forma comestible de chocolate sólido, y galletas de chocolate aún no eran muy populares. Comer chocolate fue introducido en la década de 1830, y que habría sido un granulado, asunto amarga hasta la década de 1870, cuando los fabricantes de chocolate finalmente habían subido con conchado.

Cuando el chocolate es conched, ha quedado durante horas o días para crear un producto suave con un muy uniforme, textura cremosa. Conching permitió que el mercado para comer chocolate a explotar, ya que los consumidores - por primera vez - podría comer barras de chocolate de calidad. También permitió a las empresas de chocolate para crear una variedad de coberturas de chocolate y salsas, permitiendo la producción de barras de caramelo recubiertos de chocolate, uno de los favoritos.

La industrialización de la industria del chocolate también llamó la atención sobre su lado oscuro, sin embargo. Muchas compañías de chocolate fueron acusados ​​de usar trabajo infantil y esclavo en sus plantaciones y fábricas, y el creciente movimiento obrero comenzó a manifestarse a favor de la reforma, tanto en casa como en el extranjero. En respuesta a las preocupaciones del público, chocolateros también comenzaron a hablar sobre las condiciones de trabajo que participan en la producción de chocolate, con algunas empresas como la pignoración de Cadbury para eliminar el trabajo éticamente errónea de la producción de chocolate ya en 1910.

A finales de 1800, muchos fabricantes comercializan su chocolate comer como una adición saludable a la dieta, dirigido a madres y niños especialmente. Se hicieron todo tipo de reclamaciones sobre el chocolate y la salud humana, con el empaquetado del chocolate incluyendo descripciones detalladas de todos los beneficios del chocolate confiere. La idea de chocolate como un alimento saludable estaba tan firmemente arraigada que los fabricantes vendidos "chocolate del desayuno," comer chocolate diseñados para ser consumidos en el desayuno, y el chocolate era considerado una parte vital de las raciones de los soldados durante la Guerra Civil en los Estados Unidos.

La historia del chocolate y los militares continúa hasta nuestros días. Muchos conflictos militares importantes han estimulado desarrollos únicos en el mundo del chocolate, en un intento de producir chocolate que podrían integrarse en las raciones de guerra. En la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, Mars Incorporated presentó M & Ms de soldados estadounidenses, y en la primera guerra del Golfo, los confiteros compitieron para producir un chocolate que no se derrite en el calor del Medio Oriente.

Además de guerras mundiales, del siglo 20 también vio una explosión de guerras confitería. Marte y Hershey, en particular, han luchado por la supremacía de chocolate desde los años 1940 en los Estados Unidos, con las contrapartes como Rowantree y Cadbury duking a cabo en el extranjero. El espionaje industrial era un problema tan grande en la industria del chocolate en la década de 1960 que fue parodiado en Charlie y la fábrica de chocolate. En la década de 1980, con la descomposición de la Unión Soviética, los principales productores de chocolate vieron otras posibilidades para la expansión, la participación en campañas publicitarias extravagantes dirigidas a residentes de chocolate hambrientos de Asia y Europa del Este.

Hoy en día, dos tercios de chocolate del mundo viene de África Occidental. La industria del chocolate sigue luchando con cuestiones éticas como el trabajo infantil, condiciones justas de trabajo y el medio ambiente. Varias compañías de chocolate incluso han sido acusados ​​de manipular a los gobiernos nacionales en la búsqueda de un suministro estable de chocolate, al igual que la United Fruit hizo en América del Sur con los plátanos. En respuesta, los productos como el chocolate Comercio Justo certificado han surgido, y una serie de empresas de chocolate tienen programas de responsabilidad corporativa que están diseñados para disipar los temores de los consumidores sobre el origen de sus chocolates.

Los consumidores también han sido golpeados por el miedo por una serie de sustos enfermedades del cacao, que han amenazado periódicamente la oferta mundial de chocolate. Las enfermedades que afectan a las plantas de cacao tienden a propagarse rápidamente, diezmando los cultivos de chocolate de toda una región. Además de que puedan afectar a los suministros globales de chocolate, tales enfermedades podrían tener un grave impacto en los sabores que los consumidores han llegado a conocer y amar. Compañías de chocolate cada producen sus propias mezclas únicas de los productos que fabrican, y pequeñas desviaciones en estas mezclas son a menudo muy notable. Por esta razón, varios productores tienen grandes plantaciones experimentales en los que trabajan en la cría de plantas resistentes a las enfermedades y el desarrollo de nuevas variedades de semillas de cacao.

Los productores de dulces siguen siendo extremadamente cuidadosos acerca de revelar sus secretos de fabricación. Muchas fábricas de chocolate están cerrados al público, y el acceso a la planta de producción está fuertemente controlada, con incluso los ejecutivos admiten que no saben con precisión cómo se hacen sus productos. La innovación en el campo del chocolate sigue así, con los productores de dulces grandes y pequeños la extinción de una gran cantidad de nuevos productos de chocolate todos los años, desde trufas gourmet a las nuevas barras de caramelo. La competencia entre los principales fabricantes es feroz, con empresas que compiten para producir la próxima sensación de chocolate grande, para el deleite de muchos consumidores.

La apertura del siglo 21 también ha revelado nuevos horizontes en la historia del chocolate, con chocolateros gourmet creando mezclas únicas y distintivas de chocolate. Aficionados al chocolate también han sido capaces de elegir entre una amplia variedad de chocolates regionales de origen se centran en los frijoles raras e inusuales. Un número de compañías de chocolate más pequeños también se especializan en platos regionales, que se han convertido en favoritos de culto.

  • Vainas de vainilla secas. Vanilla es un aditivo común a chocolate.
  • No fue sino hasta la década de 1600 que la popularidad de Extensión del chocolate más allá de España con el resto de Europa.
  • Chocolates cubiertos de copos de coco.
  • Chocolate y nueces confecciones.
  • Chocolate.
  • Máquinas Conche, que muelen hasta chocolate, ayudaron a crear un mercado del chocolate en auge.
  • Los granos de cacao son fermentadas antes de ser tostado y molido en un polvo para reducir el amargor natural del grano.
  • Mousse de chocolate es una especie decadente del postre individual.
  • La manteca de cacao se utiliza siempre en el chocolate real.
  • Trufas de chocolate.
  • El chocolate se utiliza con fines culinarios se remonta a los mayas alrededor del año 1400 antes de Cristo.