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¿Cuál es la Isla de gigantismo?

Gigantismo Island es un fenómeno biológico donde los animales que viven en islas aisladas tienden a aumentar de tamaño debido a la falta de depredadores y de la competencia que de otro modo estar presentes en la península. En lugar de ser causada por un nuevo la presión de selección, como se piensa que es el caso con el fenómeno complementaria de la isla de enanismo, gigantismo isla es causada por la eliminación de las limitaciones. El resultado son organismos que se hinchan a tamaños pesados. Gigantismo Island es una aparente contraejemplo a la regla de Bergmann, una generalidad que establece que los animales que viven cerca del ecuador tienden a ser más pequeños. Algunas islas con especies que muestran isla gigantismo se encuentra cerca del ecuador, pero todavía tienen animales inusualmente grandes.

Hay numerosos ejemplos interesantes de la isla gigantismo, que se producen principalmente entre los animales que son relativamente pequeños, para empezar. Hay las famosas tortugas gigantes, que se encuentra en las Seychelles y las Islas Galápagos. Estos iconos de la fauna de la isla inusuales son miembros de una de las órdenes de reptiles más antigua que sobrevive. Un individuo, Harriet la tortuga, que fue una vez una mascota de Charles Darwin, es el vertebrado más longevo conocido, haber nacido en 1830 y sólo morir en 2005, 175 años más tarde. Los científicos han analizado los órganos internos de estas tortugas y encontró que tienen el mismo aspecto si el animal es viejo o joven, provocando la especulación en cuanto a si estas tortugas presentan senescencia (aumento de la mortalidad con la edad) en la forma en que la mayoría de otros animales.

Otra, menos amigable gigantesco reptil isla es la 2.3 m (6,5 a 10 pies) de dragón de Komodo de Indonesia, que sólo se encuentra en las islas de Komodo, Rinca, Flores, Gili Motang y Gili Dasami. El dragón de Komodo es un depredador de emboscada y del tesoro que puede matar a numerosos animales pequeños dentro de su área de distribución, por lo que es el depredador dominante en las islas donde vive. Un reptil tomando el lugar de depredador es una rareza ecológica, como predadores mamíferos comenzaron a ocupar esta posición rutinariamente hace mucho tiempo, después de la extinción de los dinosaurios. El dragón de Komodo es un recordatorio de una época evolutiva pasada. Un raro ejemplo de gigantismo isla en un carnívoro, el dragón de Komodo es de lejos por la especie más grande de vida de lagartija.

Gigantismo insular es más raro entre los mamíferos, pero un ejemplo es la rata gigante Flores, que se encuentra en la isla de Flores, en Indonesia, que mide 41-45 cm (1.3 a 1.5 pies) con una longitud de la cola es de 33 a 70 cm, por lo menos el doble de la tamaño de la más familiar Rata de Brown. Numerosos otros mamíferos gigantes, en su mayoría roedores, existían en un momento, pero ahora se han extinguido. Estos incluyen la jutía gigante, un roedor de las Antillas que era del tamaño de un Oso Negro Americano, la mallorquina y menorquina gigante Lirón, lémures gigantes de Madagascar, y conejos gigantes y musarañas de varias islas del Mediterráneo aisladas.

Otros ejemplos de isla gigantismo se pueden encontrar entre los insectos. La cucaracha que silba de Madagascar, que se encuentra en Madagascar frente a la costa sureste de África, es la mayor cucaracha viva, y la única conocida de insectos capaces de siseo forzando el aire a través de sus espiráculos (orificios de respiración) en lugar de frotar apéndices juntos. Sorprendentemente, Madagascar cucarachas silbantes se mantienen lo más queridas mascotas en todo el mundo, y pueden vivir hasta cinco años. El weta gigante de Nueva Zelanda, cuyo género nombre, Deinacrida, en griego significa "terrible saltamontes," es uno de los insectos más pesados ​​en la Tierra, con un peso de más de un gorrión. Aunque el weta es un sitio familiar para los habitantes de Nueva Zelanda, su mera apariencia es suficiente para hacer un chillido visitante en estado de shock.

El insecto palo Lord Howe Island es otro ejemplo interesante de la isla de gigantismo. Este medio pies de largo insecto palo, llamado "caminar salchicha" debido a su aspecto, se cree que fue extinguido en la década de 1930, sólo para ser redescubierto en la Pirámide de Ball, pila del mar más alto y más aislado del mundo entre Nueva Zelanda y Australia. Una población de 20 a 30 individuos se encontró bajo un solo arbusto Melaleuca. Parte de la población se tuvo en cautiverio y criados, que ahora suman 50 personas y miles de huevos. Los investigadores esperan volver a introducir los insectos a la cercana isla de Howe después de una campaña para eliminar ratas invasoras en que se complete la isla.

Muchos de los beneficiarios de la isla gigantismo son aves, la gran mayoría de los cuales se han extinguido debido a los seres humanos y las especies que hemos introducido, especialmente ratas negras. El más famoso es probablemente el dodo, que vivió en la isla del Océano Índico de Mauricio hasta que se extinguieron en algún momento entre 1650 y 1700. El dodo es a veces considerado como una paloma gigante o paloma, ya que está estrechamente relacionada con las dos especies. No tuvo la oportunidad de sobrevivir a los seres humanos y los nuevos depredadores que se introdujeron a Mauricio. Durante los últimos cientos de años, muchos miles de especies de aves isla se han extinguido de manera similar, a menudo cuando las ratas invaden sus nidos y se comen los huevos más rápido de lo que pueden salir del cascarón.

Algunas de las aves más grandes de los últimos tiempos eran gigantes de la isla, sobre todo la moa y el águila de Haast de Nueva Zelanda y el ave elefante de Madagascar. El moa y pájaro elefante ambos superado tres metros (10 pies) de altura, mientras que el águila de Haast tenía una envergadura de 2,6 a 3 m (8 a 10 pies). Se cree que el peso del ave elefante haberse acercado a media tonelada (1.000 libras). Ambas criaturas fantásticas se extinguieron alrededor del siglo 16 y posiblemente unos pocos cientos de años antes, probablemente exterminados por los colonizadores occidentales y las especies que introdujeron. El moa y pájaro elefante eran ambas aves corredoras, aves no voladoras que incluyen especies supervivientes como el casuario, avestruz, ñandú, emu y kiwi, todos excepto ser el último bastante grande para los estándares de aves. Águila de Haast es probablemente el más grande águila que haya vivido, y habría sido capaz de matar a los seres humanos con un solo ataque. Si bien es probable que se aprovechaba todo en el moa, águila de Haast se extinguió recientemente suficiente que pudo haber tenido encuentros con los seres humanos, y puede de hecho haber sido exterminados por nosotros, ya que probablemente habría considerado una amenaza. La pantalla del águila Haast de la isla de gigantismo es otro raro ejemplo de gigantismo insular depredador.

  • EMU son extremadamente grandes aves nativas de Australia.
  • El dodo es un famoso ejemplo de una criatura que se benefició de gigantismo en la isla de Mauricio.
  • Los avestruces son las aves más grandes que viven conocidos, y son nativos de Australia.
  • El dragón de Komodo es un reptil gigantesco.
  • Madagascar cuenta con varios animales que demuestran isla gigantismo, como la cucaracha que silba y lémures gigante.
  • Nueva Zelanda es el hogar de algunos inusualmente grandes insectos.