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¿Cuál es la relación entre los corticosteroides y la infección?

Los corticosteroides son una clase de fármacos que a menudo se utilizan para tratar enfermedades que causan la inflamación, tales como asma, ciertas alergias y la artritis reumatoide. Uno de los efectos secundarios de los corticosteroides es que los fármacos también suprimen el sistema inmunológico del cuerpo, que puede hacer que sea más fácil conseguir una infección. Aunque los estudios han demostrado que existe un vínculo entre los corticosteroides y la infección, no todos los pacientes de tomar los medicamentos desarrollarán una infección. Generalmente, los médicos aconsejan a los pacientes de que un aumento en la probabilidad de infección es uno de los riesgos de los corticosteroides, sin embargo.

Glándulas adrenales humanos se encuentran en la parte superior de los riñones. Las glándulas adrenales trabajan con la glándula pituitaria y un área del cerebro llamada hipotálamo para producir ciertas hormonas. Dos de estas hormonas, hidrocortisona y corticosterona, juegan un papel en la supresión de la inflamación en el cuerpo y la regulación del sistema inmune. Los medicamentos que contienen corticosteroides imitan los efectos de estas hormonas. Al aumentar los niveles de las hormonas en el cuerpo, la inflamación puede ser mejor suprimida.

Existe la relación entre los corticosteroides y la infección independientemente de cómo el paciente recibe el medicamento. Para algunas condiciones, el mejor método de entrega es una píldora o en forma líquida que el paciente toma por vía oral. Los corticosteroides se pueden inyectar, o el paciente pueden dar una pomada para aplicar a la piel. Los pacientes con asma o alergias pueden recibir un inhalador o aerosol nasal. El médico decidirá qué método es mejor para la condición específica del paciente.

Aunque es evidente que existe un vínculo entre los corticosteroides y la infección, la droga por sí sola no puede ser culpado en todos los casos. Muchas de las condiciones para que los medicamentos se prescriben también ponen al paciente en riesgo de infección. Por ejemplo, los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) están en mayor riesgo de neumonía, incluso si no reciben corticosteroides, que aquellos sin EPOC. Aunque los corticosteroides inhalados pueden funcionar bien para aliviar los síntomas de la EPOC, estos medicamentos aumentan el riesgo de desarrollar neumonía.

Los pacientes deben discutir los riesgos y beneficios potenciales de cualquier medicamento con su médico antes de comenzar un nuevo medicamento. También es importante que el paciente diga su médico acerca de otros medicamentos que esté tomando. A pesar de la relación entre los corticosteroides y la infección, los corticosteroides pueden ser la mejor opción para la condición del paciente. La decisión se realiza mejor por un paciente informado y un médico que conozca la historia clínica del paciente.

  • Médico de un paciente decidirá qué tipo de terapia con corticosteroides es correcto para él o ella.
  • Los corticosteroides inhalados se toman por lo general usando un inhalador de dosis medida.