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¿Cuál fue la ruta de Oregón?

Que abarca una distancia de aproximadamente 2000 millas (3219 kilometros), la ruta de Oregón fue una de las principales rutas de migración recorridos por los colonos desde el este en su camino hacia el país de Oregon. Entre 1830 y 1860, al menos 300.000 estadounidenses hicieron el viaje a través de las grandes llanuras de la costa del Pacífico.

El modo típico de transporte en este arduo viaje a través del país fue la carreta o "Prairie Schooner", como se conoce comúnmente. Las familias empacar todas sus pertenencias, incluyendo el agua y provisiones necesaria para sobrevivir a la terrible experiencia desafiante. Debido a los rigores y las dificultades de la ruta de Oregón, el rango de edad promedio de los migrantes hacia el oeste era de 10-40 años de edad. El tamaño de las caravanas de carretas variar desde tan poco como diez vagones, a más de un centenar.

El atractivo de la tierra barata atraía a la gente de todos los ámbitos de la vida, incluidos los agricultores, comerciantes, tramperos, y todo tipo de empresarios que van desde los herreros a propietarios de salones. A menudo poseer recursos financieros mínimos, estos migrantes estaban dispuestos a emprender las penurias de la pista con el fin de participar de las oportunidades económicas que de otro modo no estarían a su alcance en el este.

El punto de partida más popular para el viaje a través de las praderas era la independencia o St. Joseph, Missouri. La primera parte de la ruta de Oregón siguió dos ríos: el Missouri y el Platte. Como las Montañas Rocosas se acercaron, los trenes de carro se trasladarían a la orilla norte del Platte, y luego cruzar la Cordillera Central en el Paso del Sur, que era lo suficientemente profunda para permitir el tránsito seguro de los vagones.

Fue en este momento, aproximadamente a mitad de camino, que los viajeros con destino a territorio de California se dividirían fuera al Sur. Aquellos de continuar hacia Oregon seguiría a lo largo del río Snake y luego cruzar las Montañas Azules hasta que llegaron al río Columbia. Al llegar a la Columbia, muchos colonos optaron por viajar en barcaza para el tramo final del viaje que terminó en la ciudad de Oregon, en el valle de Willamette.

Para la mayoría de la gente, le tomó seis meses para completar el viaje. En el camino, los colonos estaban sujetos a una variedad de privaciones que van desde las enfermedades y los accidentes, la violencia al azar. Incluso los vagones y el ganado resultaron ser peligroso. Numerosas personas sufrieron heridas mortales debido a que se dio la vuelta por debajo de los vagones, mientras que otros fueron pisoteados por el ganado y caballos. El cólera fue particularmente frecuente, el resultado de beber agua contaminada, y aunque no siempre es mortal, en los que ya sufren de enfermedades o lesiones, a menudo resultó fatal.

Todo el oeste de migración fue alentada por el gobierno de Estados Unidos, ya que los demócratas jacksonianos de la década de 1840 creían que las fronteras del país deben llegar desde las costas del Atlántico hasta llegar a las aguas del Pacífico. Esta filosofía expansionista conocido como "Destino Manifiesto" condujo todo el movimiento hacia el oeste, creando una justificación en las mentes de los estadounidenses por la anexión de tierras previamente en posesión de los indios.

Aunque muchos cuentos del oeste retratan los nativos americanos como una fuente seria de peligro a lo largo de la ruta de Oregón, los estudios han demostrado que las muertes resultantes de la hostilidad de nativos americanos, eran relativamente poco frecuentes. Contrariamente a muchas creencias populares, muchos nativos americanos mirado las caravanas de carretas no con ira y la agresión, sino más bien, con un ojo para el beneficio. Muchos nativos americanos sirvieron como guías para los colonos que atraviesan la ruta de Oregón, mientras que otros participan en el comercio con los recién llegados, el trueque caballos y diversas disposiciones necesarias en el camino.

Para 1870, la terminación del ferrocarril transcontinental hizo viajes a través del país infinitamente más seguro y eficiente, que supuso el fin de las caravanas de carretas y de la famosa ruta de Oregón.

  • Vagones cubiertos eran un método común de transporte en la ruta de Oregón.
  • Muchos colonos americanos creían que su expansión hacia el oeste fue divinamente guiado, según lo retratado en el arte período.
  • Los estadounidenses viajar al oeste por las llanuras típicamente viajado en vagones cubiertos.