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Cuando evolucionaron hierba?

Debido a su simplicidad estructural, se podría pensar que la hierba evolucionó hace mucho tiempo, junto con las primeras plantas. Curiosamente, sin embargo, el registro fósil muestra que esto no es el caso. Hierba sólo aparece en el registro fósil hace unos 67 millones de años, en la forma de phyoliths (pequeñas manchas de sílice en la hierba que hacen que sea difícil de digerir) que se encuentran en el estiércol de dinosaurio fosilizado. Recientemente, se pensaba que la hierba sólo evolucionó hace unos 55 millones de años, convirtiéndose en abundante después de la era de los dinosaurios, que terminó en una extinción masiva de hace 65 millones de años, pero la búsqueda de fitolitos refuta esta.

Las plantas terrestres en general evolucionaron durante el Silúrico, hace unos 440 millones de años. Eran simples musgos y líquenes. A lo largo del Mesozoico, dinosaurios consumen varias plantas, pero no tocaron la hierba hasta que entró en existencia al final de la cola de la época. Si se tiene en cuenta toda la duración de las plantas terrestres para corresponder a una hora, los pastos se desarrollaron sólo en los últimos nueve minutos. Sin embargo, hoy en día muchos ecosistemas están dominados por pastizales, que se estima para cubrir el 20% de la superficie terrestre de la Tierra, numerosos animales viven en la hierba, y miembros de la familia de las gramíneas son las plantas agrícolas más y económicamente importantes en el mundo.

Hace unos 65 millones de años, el mundo fue diezmada por un ataque masivo de asteroides que hicieron todos los dinosaurios no aviares se extinguen. La evolución de las gramíneas se presenta a menudo en este contexto, retratado como la hierba colonizar un mundo queda relativamente estéril por la extinción en masa. Sin embargo, esto es una falacia, como la hierba no se difundió hasta más de 10 millones de años después de la extinción. A pesar de que 10 millones años no es muy larga en términos evolutivos, todavía es demasiado largo para que sea precisa para presentar las gramíneas como la colonización en las consecuencias de la extinción de plantas generalizada. La cobertura vegetal fue probablemente gran parte restaurado sólo unas pocas decenas de miles de años después de la extinción, si no antes.

Hierba es considerado uno de los rasgos característicos de la era Cenozoica, que abarca el tiempo desde la extinción de los dinosaurios hasta ahora. Muchos mamíferos muestran estrecha coevolución con la hierba, ya que se requieren adaptaciones especiales para digerir sus tejidos ricos en sílice. Los rumiantes como las vacas resolver el problema con un estómago de cámaras múltiples que digiere lentamente el césped y en realidad hace que se fermente. El uso de este, que pueden consumir grandes cantidades de hierba para mantenerse. Los seres humanos, siendo omnívoros flexibles, carecen de las adaptaciones necesarias para digerir la hierba, optando por más fuentes de alimentos ricos en calorías, como frutas y carne.

  • Las primeras plantas en tierra eran líquenes y musgos.
  • Hierba.