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El examen de algunos pensadores clave de la Ilustración

Los historiadores datan a menudo la historia moderna del siglo 18, no sólo por este período vio las revoluciones americana y francesa, sino porque en este momento un cambio fundamental se produjo en la forma en que la gente pensaba. Los escritores del momento sintieron que estaban saliendo de un período de oscuridad e ignorancia a la luz del conocimiento y la razón. La Ilustración fue tener enormes consecuencias, no sólo para la filosofía y la ciencia, sino para la política y la manera como la gente se regían - tanto entonces como ahora.

Las raíces del pensamiento de la Ilustración se remontan mucho antes del siglo 18. Los humanistas del Renacimiento habían insistido en volver a los textos originales de los antiguos en lugar de limitarse a aceptar las enseñanzas tradicionales. En el siglo 17, este hábito de mirar y pensar por uno mismo se había extendido a la ciencia observacional.

El científico polaco del siglo 16 Nicolás Copérnico había tomado nota de que la tierra parecía girar alrededor del Sol y no al revés, y cien años después, el astrónomo italiano Galileo Galilei fue capaz de demostrar a partir de sus propias observaciones y de cálculo matemático que Copérnico tenía estado en lo cierto. Este descubrimiento no fue una buena noticia para la Iglesia. A pesar de que Galileo se metió en problemas con la Inquisición, la Iglesia no pudo revertir la forma en el pensamiento científico se va; una estrecha observación y la deducción con cálculo matemático preciso fueron reemplazando rápidamente la fe en los autores clásicos. Podrían incluso sustituir la fe en Dios?

La Ilustración en Francia

Francia produjo tres pensadores que tuvieron un impacto particularmente profundo en el pensamiento europeo:

  • Michel de Montaigne, 1533-1592. Montaigne señaló que personas de otras tierras habían desarrollado perfectamente buenos códigos de la moral y la ética. ¿Quién iba a decir que conjunto de valores era mejor que cualquier otro? ¿Y por qué alguien debería imponer sus valores en otras personas?
  • René Descartes, 1596-1650. Descartes, filósofo y matemático, argumentó que, si se inicia desde el punto básico de que usted sabe que usted existe, o, como él mismo dijo, "pienso, luego soy", en realidad se puede demostrar la existencia de Dios mediante la aplicación de la razón y las matemáticas. Las ideas de Descartes (conocidos como la filosofía cartesiana) duraron hasta bien entrado el siglo 18 y fueron la base para el culto de la Ilustración de la Razón.
  • Blaise Pascal, 1623-1662. El matemático Pascal estuvo de acuerdo con Descartes en la importancia de las matemáticas, pero no pensaba que se podía aplicar la razón y la lógica a las áreas de la fe y de la emoción. "El corazón tiene sus razones", dijo, "que la razón no conoce."

La Ilustración en Inglaterra

Este pensamiento francés era todo muy bien y teórico, pero sobre el Canal, el Inglés se enfrentaban practicidad duro. Cuando la política inglesa se deslizaron en una guerra civil a mediados del siglo 17, dos filósofos en particular, trataron de averiguar qué podría significar la situación:

  • Thomas Hobbes, 1588-1679. Hobbes contado que la gente es bastante brutal, y es necesario un buen estado fuerte, posiblemente, un solo gobernante con poder absoluto, para mantenerlos en orden.
  • John Locke, 1632-1704. Locke tuvo una visión bastante más optimista de la naturaleza humana y calculó que las personas nacen iguales, sin sentido integrado del bien y del mal. Somos el resultado de lo que observamos y experimentamos a medida que avanzamos por la vida; nadie es "naturalmente" nada mejor que nadie.

Estos pensamientos de los filósofos iban en contra de las actitudes comúnmente aceptadas del siglo 17 Europa, cuando las personas han nacido en "mejores" o familias "inferiores" todos los días. Si Locke y Montaigne estaban en lo cierto, entonces ¿con qué derecho tenían los nobles dicen ser de mayor nacimiento de los campesinos? ¿Y con qué derecho llegaban tienen sus tierras y riquezas, mientras que otros, igual de bien nacidos de como eran, nada? Las implicaciones del pensamiento de Locke, en particular, eran enormes y revolucionario.