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El Núcleo: El centro de un átomo

El núcleo, que denso núcleo central del átomo, contiene tanto protones y neutrones. Los electrones se encuentran fuera del núcleo en los niveles de energía. Los protones tienen una carga positiva, los neutrones no tienen carga, y los electrones tienen una carga negativa.

Un átomo neutro contiene el mismo número de protones y electrones. Pero el número de neutrones dentro de un átomo de un elemento particular puede variar. Los átomos de un mismo elemento que tienen diferentes números de neutrones se llaman isótopos.

El siguiente diagrama muestra los químicos simbolización utilizan para representar un isótopo específico de un elemento. En este diagrama:

  • X representa el símbolo químico del elemento que se encuentra en la tabla periódica.
  • Z representa el número atómico.
  • A representa el número de masa (también llamado el peso atómico).

    El Núcleo: El centro de un átomo

Suponga que quiere representar uranio. Puede hacer referencia a una tabla periódica o una lista de elementos, y encontrar que el símbolo de uranio es U, su número atómico es 92, y su número de masa es 238.

Así, se puede representar de uranio, como se muestra aquí:

El Núcleo: El centro de un átomo

Usted sabe que el uranio tiene un número atómico de 92 (número de protones) y número de masa de 238 (protones y neutrones). Así que si quieres saber el número de neutrones en el uranio, todo lo que tienes que hacer es restar el número atómico (92 protones) del número de masa (238 protones y neutrones). El número resultante muestra que el uranio tiene 146 neutrones.

Pero, ¿cuántos electrones tiene uranio? Debido a que el átomo es neutro (no tiene carga eléctrica), debe haber igual número de cargas positivas y negativas dentro de él, o el mismo número de protones y electrones. Así que hay 92 electrones en cada átomo de uranio.

El núcleo es muy, muy pequeño y muy, muy densa en comparación con el resto del átomo. No sólo es el núcleo muy pequeño, sino que también contiene la mayor parte de la masa del átomo. De hecho, para todos los propósitos prácticos, la masa del átomo es la suma de las masas de los protones y los neutrones.

Los protones de un átomo están hacinados en el interior del núcleo. Cada protón lleva una carga positiva, y cargas iguales se repelen entre sí. Sin embargo, las fuerzas en el núcleo contrarrestar esta repulsión y mantener unido el núcleo. (Los físicos llaman a estas fuerzas pegamento nuclear. Pero a veces este "pegamento" no es lo suficientemente fuerte, y el núcleo no romperse. Este proceso se llama radiactividad.)