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En busca de una cura para la esclerosis múltiple

Los médicos y científicos de todo el mundo han estado investigando las causas de la esclerosis múltiple (EM) por años. Cuanto más se aprende y entiende sobre la esclerosis múltiple, los tratamientos más eficaces se vuelven. Esto significa calidad de vida de los pacientes con esclerosis múltiple mejora también. Las siguientes son algunas de las preguntas recientes ciencia ha estado preguntando acerca de la EM, junto con las posibles respuestas.

Investigación de la EM: ¿Qué nos depara mi futuro?

"¿Qué va a pasar a mí?" Es una de las primeras preguntas que las personas con EM piden a sus neurólogos. Ahora mismo, todo un neurólogo puede ofrecer es una conjetura. Pero las líneas interesantes de la investigación están comenzando a identificar los factores que pueden ayudar a predecir la evolución clínica de una persona y la respuesta al tratamiento con mucha más precisión.

Estos factores, que son llamados biomarcadores, incluyen ciertos genes, proteínas que se encuentran en la sangre o en el líquido cefalorraquídeo y los hallazgos en la RM. Con biomarcadores más específicos, los médicos con el tiempo será capaz de prescribir regímenes de tratamiento más individualizadas, que debe a su vez conducen a mejores resultados del tratamiento para las personas con EM.

Investigación de la EM: ¿Cuántos genes juegan un papel en la EM?

La Internacional MS Genética Consorcio, que es un grupo de científicos que decidieron trabajar en colaboración en lugar de competitiva para estudiar la genética de la EM, han determinado que no solo gen hace que una persona susceptible a la MS. En cambio, el riesgo de EM es el resultado de muchas variantes de genes en todo el genoma que trabajan juntos.

En otras palabras, cada variante genética no puede hacerlo solo, pero juntos poner a una persona en riesgo de desarrollar EM. Hasta la fecha, los científicos han identificado más de 50 genes relacionados con el riesgo de MS, y anticipar que más se encontrarán. Estos genes también pueden ayudar a identificar nuevos objetivos para los tratamientos de la EM.

Investigación de la EM: ¿Se puede reparar el sistema nervioso?

Los científicos están estudiando diferentes enfoques para la reparación del sistema nervioso central (SNC). Una estrategia tiene por objeto inducir a las células del propio cuerpo a repararse a sí mismas más rápida y eficaz. Otra estrategia implica incorporar ayudantes fuera - células de reemplazo de otras fuentes que podrían tomar el lugar de las células del sistema nervioso dañado.

La investigación sobre el potencial de la terapia celular está avanzando rápidamente, utilizando diferentes tipos de células madre adultas y no adultos, incluyendo las células del propio cuerpo de la persona y de las células procedentes de otras fuentes. Todavía no está claro qué tipos de células, en su caso, serán de valor en el tratamiento de las personas con EM. Y si hay más de un tipo de célula resulta de reparar el daño, no está claro aún cual será el mejor.

MS investigación: ¿Podría pérdida de tejido cerebral alterar el estado de ánimo?

Más del 50 por ciento de las personas con EM experimentan depresión grave en un momento u otro. Si bien los desafíos de esta enfermedad crónica, imprevisible sin duda puede dar lugar a cambios de humor, otros factores contribuyen también.

Los estudios han encontrado que la pérdida de tejido en el hipocampo (emparejado, estructuras en forma de herradura en los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro) también se asocia con la depresión en la EM, y también lo es la pérdida de tejido en las áreas frontales y temporales del cerebro. En otras palabras, no se sienta avergonzado acerca de la depresión. Es un síntoma de la EM - causada en parte por cambios en el cerebro - que merece ser tratado.

Investigación de la EM: ¿Qué podría MS en niños decir a los investigadores acerca de la causa (s) de la EM?

Las investigaciones muestran que el riesgo de desarrollar EM de una persona se determina de alguna manera durante su infancia, pero los investigadores todavía no saben por qué. El estudio de los niños con EM ofrece una oportunidad única para que los científicos aprenden más sobre las posibles causas de la EM. Debido a que el tiempo desde el nacimiento hasta el diagnóstico es mucho más corto en los niños con EM que en los adultos, se han producido un menor número de eventos o factores desencadenantes que podrían haber iniciado el proceso de la enfermedad autoinmune.

La Red de EM pediátrica Centros de Excelencia está analizando colectivamente historias clínicas de los niños, incluyendo historias de nacimiento, infecciones, vacunas, la exposición al humo de segunda mano y otros factores, con el objetivo de averiguar cuál de ellas podría ser responsable de causar la EM.

Investigación de la EM: ¿Puede un cerebro dañado por MS reconfigurarse para compensar la pérdida?

La investigación ha sugerido que uno de los principales contribuyentes a la discapacidad en la EM se aprende desuso en el cerebro. En otras palabras, cuando se acostumbran las partes del cerebro que no se está utilizando, la persona se vuelve menos capaz de hacer las cosas. Pero los científicos saben que los cerebros de las personas son de plástico, lo que significa que cuando el daño se produce en una parte del cerebro, otra parte del cerebro puede ser entrenado para hacerse cargo de algunos de sus trabajos.

Estudios recientes utilizando tecnología de resonancia magnética han demostrado que el cerebro sigue siendo capaz de cambiar y compensar incluso en personas con EM avanzadas. Esto significa que no importa lo que una persona es discapacitada por la EM, las estrategias de rehabilitación pueden ayudar a mantener y mejorar la función.