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En Genética, ¿Cuál es el flujo de genes?

El flujo de genes es la transferencia de alelos, diversas formas de un gen que codifica rasgos específicos, entre distintas poblaciones de individuos. Esto puede aumentar la diversidad genética en algunos casos, y disminuirlo en otras, dependiendo de las circunstancias. Se produce tanto dentro de las poblaciones de la misma especie y las poblaciones de diferentes especies, en algunos casos. La transferencia de genes Trans-especie es más raras, y generalmente se observa entre las bacterias, que tienen la capacidad de transferir genes a través de especies con el uso de proteínas especiales, llamadas plásmidos.

En un ejemplo sencillo de flujo de genes, las poblaciones de flores silvestres en ambos lados de una superficie cultivada estarían separados por la distancia, y pueden comenzar a desarrollar ligeramente diferentes rasgos, como la púrpura frente flores azules. Los insectos, animales o equipos agrícolas podrían llevar el polen de un lado a otro, la introducción de nuevos alelos de la población. Las flores de color púrpura pueden desarrollar especímenes más azul, y viceversa.

Las poblaciones animales a menudo experimentan el flujo de genes como resultado de la migración. Esto se puede ver claramente en las poblaciones humanas. En los Estados Unidos, por ejemplo, las personas de raza mixta con alelos de varios orígenes destacan el papel inmigrantes han jugado en la historia de ese país. La migración no tiene por qué ser permanente para tener un impacto genético, siempre y cuando los viajeros tienen tiempo suficiente para reproducirse con los residentes y dejar un legado genético atrás.

Algunas formas de flujo de genes aumentan la biodiversidad. Se introducen nuevos rasgos a una población, que puede aumentar la resistencia y la variedad. En otros casos, pueden limitar la variación natural. Un rasgo dominante podría eliminar rápidamente un recesiva más frágil, por ejemplo, especialmente en una pequeña población aislada,. Con el tiempo, las ligeras diferencias en las poblaciones podrían llegar a ser más homogénea en la naturaleza, sin rasgos distintivos propios.

Esto puede ser una preocupación con las poblaciones de plantas y animales en islas remotas y en otras zonas aisladas. Estos pueden empezar a speciate, dividiéndose en poblaciones con diferencias claras y nítidas. Si se introduce material genético de otra fuente, estas diferencias pueden ser borrados, y las características únicas desarrolladas en ese ambiente se podrían perder. Los ecologistas que trabajan en entornos sensibles a este tema que tomen precauciones para evitar la introducción de material genético no deseado a su trabajo de campo.

El efecto neto de este fenómeno puede depender de los genes implicados y de la población. A veces, las infusiones frescas de alelos a través de flujo de genes son esenciales para la supervivencia, como se ve con la población judía Ashkenazi, donde muchas personas llevan rasgos genéticos peligrosas como resultado de una cultura históricamente insular. Los matrimonios con personas de otras regiones puede reducir el riesgo de un matrimonio entre dos compañías que podrían resultar en un niño con un trastorno genético.

  • En Estados Unidos, las personas de raza mixta con alelos de varios orígenes destacan el papel inmigrantes han jugado en la historia de ese país.