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¿Es el chocolate saludable?

A veces los sueños se hacen realidad - el chocolate puede ser bueno para nosotros. Lamentablemente, cuando se trata de la salud, se crea no todo el chocolate por igual. De hecho, no es realmente el chocolate que tiene beneficios para la salud de los seres humanos, pero el cacao a partir del cual se hace el chocolate. Cacao puro, el producto en bruto derivado de procesamiento del grano de cacao, se hace en el chocolate combinándolo con diferentes combinaciones de manteca de cacao, licor de cacao, azúcar, productos lácteos, vainilla, y, a menudo, un emulsionante tal como lecitina de soja. El producto final, aunque su sabor es mucho mejor que el grano de cacao amargo, ha perdido muchas de sus propiedades saludables en su viaje para convertirse en el convite cremoso dulce que amamos.

Una serie de estudios se han realizado con la esperanza de descubrir los beneficios del chocolate. Los estudios han demostrado que, al igual que las frutas y verduras que consumimos, la planta de cacao contiene fitoquímicos. Cocoa tiene una concentración particularmente elevada de estos compuestos, específicamente conocida como flavonoides. La presencia de flavonoides indica que la planta de cacao está lleno de antioxidantes, conocidos a combatir los radicales libres que causan cáncer y enfermedades del corazón. Los expertos médicos y científicos han encontrado otros alimentos de poder, como el té verde y el vino tinto, tener altas concentraciones de estos compuestos que combaten enfermedades. La investigación ha demostrado que la cantidad de antioxidantes en el cacao es significativamente mayor que la del té verde o el vino tinto.

Otras investigaciones han demostrado que el consumo de chocolate puede tener efectos farmacológicos sobre los seres humanos. Cacao puede estimular la liberación de serotonina en el cerebro humano, e incluso tener efectos que alteran el humor similares a los besos apasionados, y las drogas opiáceas. Los compuestos en el cacao cree que tienen un efecto sobre el cerebro humano incluyen teobromina, el triptófano, la anandamida, phenethyamine, y la cafeína. Los estudios sobre los efectos farmacológicos de cacao son prometedores, pero no concluyente.

El cacao se ha utilizado como un método tradicional de curación desde la década de 1500 en Europa, pero fue utilizado originalmente por los pueblos tradicionales del nuevo mundo - los mayas, aztecas y olmecas. Tradicionalmente, el uso medicinal más extendida de cacao era como un tratamiento para las personas con bajo peso, un estimulante para el sistema nervioso o el agotamiento, y como un tratamiento para la mala digestión. La planta de cacao también se ha conocido para el tratamiento de pérdida de cabello, tos, retención de agua, el reumatismo, labios secos, y ha sido utilizado como antiséptico para las quemaduras y heridas.

Parece que el cacao es una super planta, pero ¿qué pasa con el chocolate? Por desgracia, la preparación común de chocolate es alto en grasa, azúcar y calorías. La cantidad de cacao, y por lo tanto el chocolate, que se tendrían que ingerir con el fin de aprovechar los beneficios de salud serían ampliamente superado por el riesgo de ingerir adicionales de grasa, azúcar y calorías. Algunas investigaciones muestran que incluso la leche y los productos lácteos, que son una parte de la mayoría de los productos de chocolate, pueden interferir con los efectos saludables del cacao. Como regla general, los expertos sugieren chocolate negro y cacao en polvo sobre el chocolate con leche, chocolate blanco, y mezclas de chocolate caliente. Una cantidad equivalente de calorías debe ser eliminada en otra parte de la dieta al incorporar el chocolate, ya que la obesidad es una amenaza para la salud del corazón.

  • Chocolates cubiertos de copos de coco.
  • Cocoa puede estimular la liberación de serotonina en el cerebro humano.
  • Chocolate.
  • La manteca de cacao es un ingrediente en la mayoría de los chocolates.
  • Polvo de cacao puro se deriva del grano de cacao.
  • Chocolate chip masa para galletas.