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¿Fue la Antártida siempre caliente?

Durante gran parte de los últimos 400 millones de años, la Antártida ha sido un lugar templado, cubierta de bosques y animales. Debido a la deriva continental, que ha pasado de a caballo entre el ecuador de ser centrada en el Polo Sur, donde se encuentra hoy. Hoy en día, la Antártida es el continente más frío del planeta, casi completamente cubierto de una capa de hielo, y totalmente carente de animales aparte de los pingüinos de visita y algunos pequeños errores en las zonas costeras.

Pero no siempre fue así. Antártida fue una vez parte del supercontinente Gondwana, que duró hasta hace unos 160 millones de años, cuando lentamente comenzó a romperse. Gondwana incluía la mayor parte de los continentes del hemisferio sur hoy, incluyendo América del Sur, África, Arabia, India, Australia y Nueva Zelanda. Gondwana horcajadas sobre el ecuador y era uno de los dos supercontinentes del mundo, junto con Laurasia, que incluía la actual América del Norte y Asia. Los fósiles de algunos de la vida compleja más temprana se han encontrado en los mares poco profundos que lo rodean.

Cuando la vida llegó primero a la tierra, la Antártida fue una de las masas continentales que se tratarán en los bosques y los animales. Gran parte del registro fósil de la masa continental antártica es bajo el hielo, pero los fósiles, incluidos los de los dinosaurios, se pueden encontrar en las montañas de la Antártida, donde las rocas sobresalen de la capa de hielo-milla de profundidad del continente.

En los tiempos de los dinosaurios, orientación norte-sur de Gondwana bloqueado corrientes de circular a una cierta latitud, en lugar dirigiéndolos al norte y sur de largas distancias. Esto evita que las diferencias de temperatura en cualquier latitud dada de forzar las aguas en una temperatura fría o caliente permanente, ya que los polos son hoy.

Como la Antártida comenzó a romper con el supercontinente Gondwana hace 160 millones de años, comenzó el enfriamiento. Se trasladó al sur, sigue conectado a Australia y América del Sur, pero separado de África. En este punto, la Antártida estaba todavía tenía un clima tropical o subtropical, pero se encuentra más al sur, cerca de la latitud de la actual Australia. Al igual que la actual Australia, el continente tenía una fauna marsupial.

Hace unos 40 millones de años, la Antártida separada de la actual Australia y comenzó a enfriarse aún más, sus bosques de morir. El hielo y los glaciares empezaron a cubrir el continente, pero el fin último de la vida de la Antártida llegaron hace sólo unos 23 millones de años, cuando la Antártida se separó de América del Sur y el Pasaje de Drake abrió. Esto permitió la existencia de una corriente circumpolar antártica, una corriente fría que rodea continuamente continente. El resultado fue el continente está cubierto por una capa de una milla de profundidad de hielo, como la nieve que nunca cayó derretido. Hoy en día, la capa de hielo de la Antártida contiene el 70% de toda el agua dulce de la Tierra.

  • Casi toda la Antártida está ahora cubierto con hielo.
  • Hace millones de años, la Antártida estaba al norte probablemente más lejos y mucho más cálido de lo que es ahora.
  • Durante gran parte de los últimos 400 millones de años, la Antártida ha sido un lugar templado, cubierta de bosques y animales.
  • Antártida una vez apoyado mamíferos marsupiales que están relacionados con la koala moderna.