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¿Por qué medimos en Barriles de petróleo?

No todos los países mide petróleo en barriles, pero que la medición en particular sigue siendo popular en los Estados Unidos, lo que significa que se mantiene en la lengua vernácula público incluso si se ha perdido en gran medida su importancia en una economía mundial en su mayoría métrica. En un momento de la historia, los productores de petróleo hicieron aceite tienda en barriles, aunque el tamaño y la naturaleza de esos barriles estaban lejos de ser normal.

Cuando los primeros yacimientos de petróleo fueron intervenidos en Pennsylvania durante la década de 1860, no hubo de acero de 55 galones en el que almacenar el aceite. En cambio, el aceite se bombea en lo contenedores se pudo encontrar, incluyendo barriles de encurtidos, barriles de galleta y barriles de whisky. No hubo barril de petróleo tamaño estándar, pero eventualmente el barril de whisky de madera se convirtió en el recipiente de almacenamiento más popular para mantener el petróleo crudo hasta que pudiera ser enviado a ser refinado.

El barril de whisky estándar en el momento tenía aproximadamente 40 galones de líquido. Los productores de petróleo primeros querían asegurarse de que sus clientes reciben hasta la última gota que han pedido, por lo que en realidad demasiado llenas los barriles a 42 galones. Este 42 de Estados Unidos marca galón (que está a unos 35 galones imperiales y unos 160 litros) se convirtió en el estándar de medición de petróleo en barriles producidos en los pozos de petróleo de Estados Unidos.

Finalmente, los barriles de whisky de madera dieron paso a los tambores de acero que proporcionan mayor protección contra las fugas y la contaminación. Aunque estos tambores de acero fueron diseñadas para sostener 55 galones de aceite, el estándar galón barril 42 de Estados Unidos está siendo considerada como la medida legal correcta de aceite en barriles. Cuando los productores de petróleo o economistas hablan del número de barriles de petróleo producido en Arabia Saudita por día, por ejemplo, que están aplicando una medida estadounidense, no uno de los saudíes mismos pueden utilizar.

La razón por otros países productores de petróleo rara vez utilizan el término "barriles" para medir sus tasas de producción se debe a que rara vez se almacenan sus productos en barriles reales más. El petróleo extraído de la tierra se transporta más comúnmente en grandes camiones cisterna o por medio de ductos elaborados directamente a las refinerías, o buques de carga masiva para entrega en el extranjero.

Las empresas individuales pueden almacenar petróleo en barriles, pero los mayores productores de petróleo comerciales rara vez lo hacen a menos que el producto va a ser enviado a un lugar remoto, como una base militar o de los países del tercer mundo, sin instalaciones de almacenamiento. Es mucho más probable que veamos un derivado del petróleo, como la gasolina o queroseno, efectivamente almacenada en bidones de acero o barriles.

Por lo tanto, la razón por la que medimos petróleo en barriles es principalmente para proporcionar una referencia familiar para aquellos que crecieron con imágenes de barriles llenos de aceite reales rodando por una cinta transportadora. En realidad, sólo un porcentaje de un barril de petróleo se convierte en gasolina o la gasolina, por lo que un número como 1.000.000 de barriles de petróleo crudo no se traduce necesariamente a un exceso de oferta de gasolina. Sólo se hace referencia a la cantidad de galones de crudo en bruto producido ese día, no cuánto se ha refinado en diversos productos derivados del petróleo.

  • Un pozo de petróleo pumpjack.
  • El petróleo se mide en barriles de petróleo crudo, sin refinar.
  • El barril de whisky fue en un tiempo el recipiente de almacenamiento de aceite más popular.
  • El aceite puede ser transportado en grandes camiones cisterna.
  • El petróleo se transporta habitualmente a través de elaborados sistemas de tuberías.