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¿Qué es Chickasaw?

Chickasaw es una lengua del nativo americano de la familia Muskogean, que también incluye Choctaw, koasati, Alabama, Creek, Apalache, y Hitchiti-mikasuki. Se está más estrechamente relacionado con Choctaw, y muchos hablantes de esta lengua también hablan o entienden al menos algunos Choctaw, ya Choctaw tiene un mayor número de hablantes, y servicios de la iglesia en la zona donde los oradores Chickasaw viven sólo se llevaron a cabo en Choctaw o Inglés en la historia reciente. Altavoces Choctaw no pueden, en su mayor parte, entender Chickasaw. A lo largo de los siglos 17 y 18, sin embargo, era una lengua franca para muchas tribus que viven a lo largo de la parte baja del río Mississippi. Hoy en día, la mayoría de los hablantes viven en la Nación Chickasaw en Oklahoma, donde la tribu se trasladó por la fuerza en la década de 1830, y hay menos de 1.000 hablantes nativos, todos los mayores de 50.

En su mayoría también existen los sonidos de Chickasaw en Inglés, por lo que es relativamente fácil para los hablantes de inglés para aprender los fundamentos de la lengua, aunque muchas características gramaticales son muy diferentes de los de las lenguas europeas. Chickasaw tiene 16 consonantes, todos menos uno de los cuales existen en Inglés, y nueve vocales. Las vocales son contrastados de acuerdo a la longitud y la nasalidad, por lo que pueden considerarse como sólo tres vocales en lugar de nueve, cada uno con una versión corta, larga, y nasalizada.

Chickasaw, como muchos idiomas de la India, es aglutinante, lo que significa que elementos como tensa, caso, y sujeto pronominal y objeto se expresan mediante morfemas agregan al verbo principal de la oración, en lugar de palabras separadas, como en Inglés. En consecuencia, una sentencia que puede tomar muchas palabras para expresar en Inglés menudo requiere una sola palabra en Chickasaw. Por ejemplo, la frase Inglés, "Vamos a casarnos," se traduce como "Ilittihaalalla'chi."

Al igual que casi todas las lenguas indígenas de América, Chickasaw era estrictamente un lenguaje oral antes de la llegada de los europeos en las Américas, y por ende, no sistema de escritura nativa. Una variedad de sistemas que utilizan el alfabeto romano - el mismo alfabeto utiliza Inglés - se han utilizado para escribir el idioma a través de los años, por lo que a menudo son las inconsistencias entre los textos. No existen muchos textos Chickasaw, sin embargo, y ninguno se publican oficialmente.

Esfuerzos de revitalización de la lengua Chickasaw han estado en marcha desde la década de 1970, pero las generaciones más jóvenes han cambiado todo para Inglés, y no ha sido enseñado como lengua materna durante muchas décadas. Sin embargo, hay muchos libros y programas disponibles para el aprendizaje de Chickasaw, así como un extenso diccionario analítico elaborado por Pamela Munro y Catherine Willmond y publicado en 1994.