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¿Qué es el ciclo del nitrógeno?

El ciclo de nitrógeno es un proceso en el que el nitrógeno de la atmósfera se convierte en una forma que puede ser utilizado por las plantas y los animales. Esto ocurre a través de la acción de las bacterias, y comenzando en el siglo 20, la actividad humana. Cuando el nitrógeno se convierte en su forma utilizable, se dice que se fija, y plantas y algas incorporan el nitrógeno en aminoácidos, proteínas y ácido desoxirribonucleico (ADN). Los animales obtienen compuestos que contienen nitrógeno de las plantas, por lo que el ciclo del nitrógeno esencial para la vida en la tierra. Cuando las criaturas vivientes mueren, otros tipos de bacterias liberan el nitrógeno en estas sustancias a la atmósfera, completando el ciclo.

En la forma de N 2, el nitrógeno constituye aproximadamente el 80 por ciento de la atmósfera terrestre. Esta forma de nitrógeno no puede ser utilizado por las plantas o los animales que dependen de ellos .. Las bacterias se requieren para convertir el N 2 en amoníaco (NH 3) y los iones de amonio (NH 4 +). En un proceso llamado nitrificación, las bacterias del suelo convierten el amoníaco en el ion nitrato (NH 3). Esta parte del ciclo del nitrógeno, conocida como la fijación de nitrógeno, permite que las plantas producen los aminoácidos y otros compuestos que contienen nitrógeno que toda la vida animal depende. Una muy pequeña cantidad de nitrógeno fijado se genera anualmente por la caída de rayos y algunos procesos químicos no vivos.

Para completar el ciclo del nitrógeno, la materia orgánica de plantas y animales muertos se descomponen por otra clase de bacterias. Este proceso, que libera el nitrógeno fijo, se llama desnitrificación. El nitrógeno vuelve a entrar en la atmósfera en la forma original de N 2, o como el amoníaco.

Debido a un importante descubrimiento científico, los seres humanos ya no tienen que depender del nitrógeno disponible producida por bacterias. Esto dio lugar a los fertilizantes nitrogenados sintéticos, que están fuertemente invocados en la agricultura para alimentar a un número considerable de la población mundial. De esta manera, los seres humanos se han convertido en una parte importante del ciclo del nitrógeno. Se ha estimado que existe tanto como 50 por ciento de la presente nitrógeno fijado en el medio ambiente debido a la actividad humana.

Algunas plantas y animales tienen una relación especial con bacterias fijadoras de nitrógeno. Las raíces de algunas plantas, en particular las legumbres, tienen nódulos en sus raíces, donde las bacterias generan nitrógeno que puede ser utilizado directamente por la planta. A cambio, las bacterias penetran sustancias orgánicas de las plantas, que utilizan como alimento. Algunos animales como las vacas y búfalos también albergan bacterias fijadoras de nitrógeno en sus tractos digestivos, que producen una cantidad sustancial de la que contiene nitrógeno compuestos los animales necesitan.

  • El ciclo del nitrógeno, que incluye las etapas que componen la nitrificación, es un proceso crucial que tiene lugar dentro del suelo.