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¿Qué es el esófago de Barrett?

El esófago de Barrett es una enfermedad relativamente silenciosa, poco común que puede ser un precursor de otras condiciones graves. Aunque cualquier persona puede desarrollarlo, los que están en mayor riesgo son los hombres, caucásicos, hispanos y personas mayores. Uno de cada diez personas que sufren de la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) desarrollará el esófago de Barrett.

Poco se sabe acerca de la transformación, o metaplasia, que se produce en el revestimiento del tejido del esófago que los resultados en el esófago de Barrett. Las células escamosas (planas) del cambio en el esófago columnar células (columna de forma). De los tres posibles tipos de células columnares que se pueden desarrollar en el esófago, uno se reconoce como las que se encuentran en el intestino delgado. Este tipo particular de célula intestinal es conocida como esófago de Barrett y tiene el potencial de desarrollar en cáncer.

Aunque se especula acerca de por qué el esófago de Barrett se desarrolla en estas células columnares, la mayoría de los investigadores creen que las células escamosas dañados causan la transformación. Reflujo ácido crónico, o su sucesor, la ERGE, produce ácidos estomacales que queman el revestimiento del esófago. Esta transformación se inició durante la curación y las nuevas células exhiben características columnares.

El músculo del esfínter en la unión del esófago y el estómago mantiene ácidos en el estómago para digerir la comida. Un esfínter debilitado o una hernia hiatal permite que estos ácidos para lavar a contracorriente hacia el esófago. Sobre la base de la genética, algunas personas están predispuestas a la enfermedad. Con el estilo de vida y las dietas ácidas de la civilización occidental, muchos en nuestra sociedad han experimentado acidez de vez en cuando. La ERGE es una condición más compleja causando estos ácidos para lavar a contracorriente en el esófago de manera más consistente, que resulta en el daño al tejido.

Los síntomas de la ERGE incluyen reflujo ácido excesivo, eructos, tos, dificultad para tragar, acidez estomacal crónica, regurgitación de alimentos, dolor de garganta, ronquera y problemas respiratorios. Esta regurgitación crónica de ácidos en el esófago inferior es lo que expone a los tejidos. Se recomienda que usted consulte con un médico si cualquiera de estos síntomas se vuelve persistente durante un período prolongado.

El esófago de Barrett no produce síntomas subjetivos. Una endoscopia digestiva alta es la única forma de diagnosticar correctamente la enfermedad. El revestimiento del esófago y el estómago se observa mediante la inserción de un telescopio flexible hasta el esófago. Una biopsia se toma un examen para confirmar el estado. A través de la endoscopia, la verificación también se realiza por el aspecto visual de salmón rojo del esófago, que normalmente es de color rosa pálido en color.

Las personas diagnosticadas con esófago de Barrett tienen un riesgo mayor que el promedio de desarrollar cáncer del esófago. Esta es la razón por la que es importante explorar la posibilidad si el paciente tiene ERGE crónica u otras complicaciones de reflujo ácido. Se recomienda que las endoscopias de vigilancia repetirse con intervalos de uno a tres años.

La mayoría de los pacientes que son diagnosticados con esófago de Barrett están siendo tratados para el reflujo ácido o ERGE. Estos tratamientos no revierten las células columnares, pero ayudará a prevenir una mayor erosión de los tejidos sanos. A principios € s 2000a, tratamientos experimentales comenzaron a quemar estas células columnares con cirugía láser en la esperanza de que el proceso de curación sería revertir las células de nuevo a su estado original.

Los tratamientos caseros de esófago de Barrett implican el estilo de vida y cambios en la dieta. Perder peso, dejar de fumar, comer comidas más pequeñas y frecuentes, evitando los alimentos ácidos que desencadenan la acidez estomacal, la búsqueda de un buen antiácido o remedio herbal que alivia su reflujo ácido, la elevación de su cabeza mientras duerme, evitando doblar o al agacharse y usar ropa suelta son buenas opciones que pueden aliviar los síntomas de la ERGE y reducir la producción de ácido.

La mayoría de las personas que tienen esófago de Barrett y la ERGE requieren tratamientos más agresivos. Los medicamentos recetados, la cirugía para apretar el esfínter, la cirugía láser del tejido dañado o eliminación parcial o completa del esófago es una opción final. En casos extremos donde el paciente muestra una alta tasa de células anormales (displasia), se recomienda la retirada del esófago. Si se detectan niveles elevados de displasia, puede ser una indicación de que el cáncer ya está presente.

  • El diagnóstico correcto del esófago de Barrett requiere una endoscopia digestiva alta.
  • El esófago de Barrett puede causar acidez crónica.
  • Un tratamiento casero para el esófago de Barrett está usando antiácidos para aliviar el reflujo ácido.
  • El esófago de Barrett es metaplasia que afecta al esófago.