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¿Qué es el hígado artificial?

Un hígado artificial es un dispositivo que se hace generalmente de células hepáticas humanas reales. La mayoría de las veces se utilizan para ayudar a los pacientes que sufren de insuficiencia hepática aguda o crónica. Mientras que el hígado artificial todavía está en desarrollo, se muestra prometedor para ayudar a mantener a los pacientes vivos a la espera de un trasplante o durante tiempos de enfermedad cuando el hígado no está funcionando a su máxima funcionalidad.

El hígado artificial no pretende ser un sustituto permanente para un hígado humano en pleno funcionamiento. En muchos casos se desarrolla utilizando células madre hepáticas real en un laboratorio para desarrollar tejidos del hígado. Estos pueden ser insertados en el cuerpo para actuar como una ayuda a una insuficiencia hepática. Las células también se pueden inyectar en un hígado poco saludable para ayudar a los propios tejidos del órgano se regeneran. Este proceso es generalmente reservado para aquellos con insuficiencia hepática aguda y no crónica o de largo plazo.

Pacientes hepáticos a largo plazo serán capaces de utilizar el hígado artificial externamente para ayudar a complementar el funcionamiento del hígado natural. Los estudios también se han realizado en el uso del dispositivo como un sustituto para la diálisis para aquellos con mal funcionamiento tanto de hígado y riñón. Esto es algo que los investigadores están estudiando, y los estudios muestran promesa para el futuro de los pacientes con enfermedades crónicas.

Muchos investigadores creen que mediante el uso de células madre del hígado, órganos enteros pueden ser regeneradas. Esto prácticamente elimina la necesidad de donantes de órganos, viva o muerta, una vez se perfeccionó la ciencia. De hecho, un hígado humano se ha desarrollado en un laboratorio, aunque no era funcional para su uso en un trasplante.

Hay muchos que no creen que la generación de órganos de células madre es ético sin embargo, y hay mucho debate sobre si deben ser utilizados para el desarrollo de órganos vivos. Las principales cuestiones se refiere al desarrollo de los embriones, o principios de los bebés en desarrollo, con el fin de realizar una investigación sobre las células madre y la clonación de órganos. Muchos grupos se han opuesto a este tipo de exploración científica como "jugar a ser Dios."

A pesar de estos debates, investigación con células madre está dando grandes pasos en el desarrollo de órganos como el hígado artificial por lo que con el tiempo los que necesitan trasplantes no tendrán que esperar los meses o años que se tarda en encontrar un donante adecuado. Las células madre pueden ser tomadas de seres sanos para ser utilizado en el futuro cuando se necesitan, o para crear órganos para otros que sean compatibles. Técnicas similares ya están siendo utilizados en el almacenamiento de sangre del cordón umbilical infantil, que se ha demostrado ser útil en la curación de muchas enfermedades.

  • Las células de un hígado humano vivo se pueden utilizar para construir un hígado artificial, que puede ayudar a los pacientes con insuficiencia hepática aguda o crónica.
  • Debido a que el hígado filtra las toxinas y los desechos de la sangre, si el órgano no funciona correctamente una persona se puede enfermar gravemente.
  • La insuficiencia hepática aguda suele causar inflamación abdominal.