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¿Qué es el isotiocianato?

Un isotiocianato es el grupo químico contenido en una serie de fitoquímicos que se encuentran en las verduras crucíferas, como el brócoli, la coliflor, el repollo y las coles de Bruselas. Estos compuestos dan el sabor a los alimentos tales como wasabi, rábano picante, y la mostaza. Mientras tóxico en grandes cantidades, hay un poco de evidencia de que los isotiocianatos tienen propiedades anti-cáncer en las concentraciones encontradas en los alimentos. Algunos isotiocianatos también se utilizan industrialmente y en la agricultura para el control de plagas y enfermedades.

Hay muchos tipos diferentes de isotiocianatos. Todas tienen una estructura básica NCS, pero tienen diferentes grupos orgánicos unidos al grupo nitrógeno. Diferentes plantas a menudo hacen isotiocianatos disímiles, ya veces una planta hace varios tipos. Todos son tóxicos para los seres humanos a concentraciones altas, y pueden causar irritación severa de los ojos.

Los isotiocianatos son tóxicos para las plantas que los producen. Debido a esto, se almacenan como parte de una molécula más grande llamado un glucosinolato. De esta forma, están inactivas. El ataque de la planta por algo que mastica sus tejidos, tales como una oruga, libera una enzima llamada un mirosinasa. Esta enzima descompone la glucosinolatos, liberando un isotiocianato de conducir el atacante de distancia.

El compuesto responsable del sabor particular de rábano picante, wasabi, y la mostaza es isotiocianato de alilo (AITC). Este compuesto se libera de la descomposición de los glucosinolatos de semillas de mostaza. Se puede destilar a una alta concentración y se conoce entonces como aceite volátil de mostaza. Se utiliza en pequeñas cantidades como un agente saborizante en la industria alimentaria, a concentraciones más altas se utiliza en la protección de cultivos.

Otros isotiocianatos de nota de los alimentos incluyen el sulforafano, que se encuentra en el brócoli, el repollo y las coles de Bruselas, y fenetil isotiocianato (PEITC). El último compuesto se encuentra en berros. También, isotiocianato de bencilo (BITC) se encuentra en la col, berro indio, y mastuerzo. Los brotes de brócoli son una buena fuente de sulforafano.

Aparte de su contribución al sabor de estos alimentos, estos compuestos son de interés debido a sus efectos sobre la salud humana. Algunos estudios han encontrado que el consumo de cinco o más porciones de verduras crucíferas reduce a la semana de manera significativa el riesgo de cáncer. Hay una serie de estudios que examinan la función de los isotiocianatos específicos en la inhibición del desarrollo de diversos tipos de cáncer.

El método de preparación de las verduras crucíferas puede tener un efecto significativo en su cantidad de isotiocianatos, y su capacidad para prevenir el cáncer. Para la planta para producir el más isotiocianato, necesita tener enzima activa la mirosinasa. Alta calefacción inactiva esta enzima, y ​​un menor número de isotiocianatos estará disponible si las verduras se cocinan demasiado. Las bacterias en el intestino tienen alguna actividad mirosinasa y todavía liberar algunos de estos compuestos. Cocinar al vapor en el microondas y leve se recomienda, pero las verduras crucíferas crudas tienen las mayores concentraciones de isotiocianatos.

Los usos industriales de isotiocianatos incluyen el uso de isotiocianato de metilo como un precursor de un número de compuestos industriales. También se usa como fumigante de suelos en la agricultura. En la investigación científica, isotiocianato de fenilo se utiliza para un método tradicional de secuenciación de aminoácidos.

  • Isotiocianato es un químico que se encuentra en las verduras como el brócoli y la coliflor.
  • Wasabi basa en isotiocianato por su sabor.
  • Coliflor contiene el isotiocianato grupo químico.