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¿Qué es el Lago Okeechobee?

Lago Okeechobee es el lago más grande de Florida y es una de las más grandes de América del Norte. El lago es el hogar de muchas especies diferentes de peces y aves, y es una importante fuente de agua para el extremo sur de la Florida. El lago tiene una superficie aproximada de 730 kilómetros cuadrados (aproximadamente 1.175 kilómetros cuadrados). A pesar de su enorme tamaño, es un cuerpo relativamente poco profundo de agua, con una profundidad promedio de menos de 10 pies (3 metros) a un máximo de típicamente menos de 20 pies (unos 6,1 metros).

El nombre del lago Okeechobee viene de una palabra tribal Seminole que significa "agua grande". De pie sobre una orilla, es imposible ver hacia el lado opuesto. El lago es el segundo mayor lago de agua dulce totalmente en el interior de los Estados Unidos. Sólo el lago Michigan, también dentro de las fronteras de los Estados Unidos, es más grande. Algunos de los otros Grandes Lagos son también más grandes, pero esos lagos se comparten con Canadá.

Una de las contribuciones más importantes del Lago Okeechobee hace al estado es proporcionar una fuente de agua dulce para las secciones del sur de la Florida. El lago es una importante fuente de riego para la caña de azúcar y otros cultivos en la región. También suministra agua a las zonas urbanas. Si el lago cae por debajo de un cierto nivel, los canales de riego no serán alimentados por la gravedad. Por lo tanto, los niveles de agua en el lago pueden dictar ciertas restricciones de uso.

Además de su uso como fuente de agua dulce, el Lago Okeechobee también ofrece una variedad de oportunidades de recreación. El lago es uno de los más famosos productores de lobina negra en América del Norte. Ellos pueden ser capturados durante todo el año, con clima templado de la zona. Por lo tanto, la industria de la pesca deportiva, así como otras actividades al aire libre, tiende a tener un gran impacto en la región.

La gestión del lago no está exento de críticas. Algunos han sugerido el uso de agua del lago para el riego y otros fines ha sido negativo en el medio ambiente. Por ejemplo, argumentan que el lago puede ayudar a matar de hambre a los Everglades de agua en algunos puntos del año. A la inversa, puede inundar los Everglades en otros puntos del año, lo que lleva a más problemas.

Si bien el problema de la contaminación no es única para el Lago Okeechobee, se ha dado en el lago muy duro. El estado de Florida ha sido objeto de un programa para ayudar a restaurar el lago para asegurar la continuidad de su salud. El programa no sólo se centró en proyectos de cuencas, pero también proyecta en el lago en sí que podría ayudar a mejorar la calidad del agua.

  • Lago Okeechobee se utiliza para irriagate caña de azúcar.