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¿Qué es el líquido hidráulico?

Los fluidos hidráulicos son líquidos utilizados como medio de motivación en maquinaria y equipo hidráulico. Estos líquidos se utilizan en una variedad de máquinas, incluyendo transmisiones de automóviles, sistemas de dirección asistida, y frenos de potencia. El líquido de frenos, un subtipo de este fluido, está hecho especialmente para tener un punto de congelación bajo, alto punto de ebullición, y habilidades higroscópicas por lo que absorbe agua. Los fluidos hidráulicos también se utilizan en los tractores, excavadoras, carretillas elevadoras, retroexcavadoras, motoniveladoras, camiones de basura, y los sistemas de control de vuelo de la aeronave.

Los fluidos hidráulicos contienen numerosos compuestos químicos, incluyendo aceites, ésteres, siliconas, butanol, polialquilenglicoles (PAG), inhibidores de la corrosión, y muchos otros. Los tres tipos más comunes de los productos químicos utilizados en ellos, sin embargo, son las polialfaolefinas (PAO), ésteres de fosfato, y aceite mineral.

Por suerte, el interés actual en la protección del medio ambiente se ha creado una demanda de fluidos hidráulicos base biológica y biodegradables. Estos tienen una acción de base de aceites vegetales tales como soja, colza, canola, o de girasol. Estos fluidos de base biológica ayudan a minimizar la contaminación en el caso de una fuga de aceite.

Estos fluidos biodegradables son un avance importante debido a que los productos químicos utilizados en un fluido hidráulico convencional puede ser extremadamente duro con el medio ambiente. Cuando hay una fuga o derrame, algunos de los productos químicos permanecen en la parte superior del suelo, mientras que otros se hunden en el agua subterránea. Si el líquido penetra en un cuerpo de agua, algunos de los productos químicos se hunden hasta el fondo, donde puede permanecer durante más de un año. Pescado y otras especies marinas que viven en aguas contaminadas pueden absorber fluido hidráulico. Desafortunadamente, un fluido biodegradable es mucho más caro que un fluido convencional, por lo que estos fluidos de base biológica no se utilizan ampliamente.

Las personas pueden estar expuestas a los químicos en estos fluidos tocándolos, tragar o respirar el aire cerca de una máquina que utiliza. La exposición también puede ocurrir al tocar tierra o agua contaminada. No se sabe mucho acerca de cómo actualmente exposición en el aire para estos fluidos afecta a la salud humana. La ingestión de estos líquidos pueden causar sangrado intestinal, neumonía o la muerte. Los trabajadores que manejan fluidos hidráulicos de forma regular han informado de la debilidad y la irritación de la piel de las manos.

El fluido hidráulico se vuelve peligroso cuando se calienta a su punto de inflamación, se pulveriza o se vaporiza. El almacenamiento adecuado requiere que el líquido se almacena en recipientes de metal sellados, y el almacenamiento de grandes cantidades debe hacerse correctamente. Los trapos y ropa empapada en líquido también deben estar contenidos en recipientes metálicos cerrados para evitar un posible riesgo de incendio, y eliminados de una manera apropiada.

  • Un inconveniente de utilizar fluidos hidráulicos que contienen aceite es la contaminación.
  • Los fluidos hidráulicos se utilizan en algunos equipos pesados, tales como excavadoras.
  • El fluido hidráulico se utiliza a menudo para alimentar la placa de compresión en los camiones de basura.