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¿Qué es el Mejoramiento de maíz?

Mejoramiento de maíz es un intento de mejorar genéticamente y ambientalmente los cultivos de maíz para que sean más resistentes a las enfermedades y plagas, más productivas y más tolerantes a las condiciones climáticas adversas. El maíz es un tipo de grano producido para el consumo humano en muchas formas y como fuente de aceite. En los EE.UU., el maíz se conoce más comúnmente como el maíz dulce, maíz, o simplemente maíz, y estos términos especificar variedades cultivadas para la dieta humana. Otras variedades de maíz también se cultivan para alimentar al ganado y para otros fines comerciales, tales como en la producción de jarabe de maíz de alta fructosa como sustituto del azúcar o de combustible de etanol.

Existen muchas variedades diferentes de maíz, por lo que el mejoramiento de maíz es un proceso específico de la industria en función del objetivo del programa de cría. Las cepas son a menudo descompuestos por el nivel de almidón que cada uno tiene, con variedades altas de almidón que se cultivan para las palomitas de maíz, como Zea mays var. everta, y las variedades de almidón menores siendo en forma de harina de maíz para productos horneados, como Zea mays var. amylacea. Programas de mejoramiento de maíz selectiva de híbridos y de la ingeniería genética de la especie para producir cepas fuertes, resistentes es activamente llevando a cabo en muchos lugares de Europa, el Reino Unido y los EE.UU..

El fitomejoramiento es una preocupación internacional por los cultivos de cereales como el maíz. Esto se debe a que los granos son un componente importante de la dieta humana y animal en el día a día de este tipo, y el mejoramiento de maíz es un intento de asegurar el suministro mundial como las enfermedades y las plagas se adaptan o el cambio climático afecta negativamente a su crecimiento. Otras dos áreas principales de enfoque en el mejoramiento de maíz incluyen tolerancia a la sequía y la resistencia de nitrógeno debido al creciente uso de fertilizantes nitrogenados concentrados. Estos esfuerzos han dado lugar a la producción de maíz en todo el mundo superando a todos los demás granos, con los niveles proyectados a partir de 2011 de 858 millones de toneladas frente a 666 millones de toneladas de trigo producida y 448 millones de toneladas de arroz.

Los cultivos de maíz se consideran tan importante que todo el genoma de la planta fue asignada en 2008 por tres agencias de Estados Unidos, la National Science Foundation (NSF), el Departamento de Agricultura (USDA) y el Departamento de Energía (DOE), que todos tienen un interés en asegurar que los cultivos de maíz están protegidos. Este mapa genético de 32.540 genes ha sido puesto a disposición del público en línea para la investigación internacional. El objetivo final de la comprensión de la genética del maíz es encontrar una manera de prevenir el daño a los cultivos como es causada por el hongo Fusarium verticilliodes, lo que provoca que los granos de maíz se pudran. El hongo produce fumonism, una micotoxina tan potencialmente dañino para los humanos y los animales que los compuestos hongos similares han sido implicados en casos de lluvia amarilla, donde son sospechosos de ser utilizados como armas de guerra en Afganistán en la década de 1980.

Los EE.UU. y otros países de América del Norte de México y Canadá dependemos en gran medida de maíz como su principal cosecha de cereales, por lo que el mejoramiento de maíz recibe mucha atención. Esta región del mundo produce aproximadamente la mitad de la oferta mundial de maíz. La mayor parte de esta producción no está dirigido hacia el suministro de alimentos humanos, sin embargo. En los EE.UU., 333 millones de toneladas de maíz fueron cultivados en 2009. La exportaciones de Estados Unidos alrededor del 24% de su producción total de cereales, mientras que el 6% se utiliza para el consumo humano directo, el 32% se destina a uso industrial, y el 29% a la alimentación del ganado. Los restantes 74,7 millones de toneladas de excedentes de cereales en los EE.UU. en 2010 se llevaron a cabo como stock de reserva.

  • Mejoradores de maíz cruzan varias cepas de la planta con la esperanza de crear un mayor rendimiento del kernel.
  • Cría puede ayudar a que los cultivos de maíz más resistente a la sequía.