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¿Qué es el Proyecto Plowshare?

Proyecto Plowshare, oficialmente conocida como Operación Plowshare, fue un esfuerzo para desarrollar armas nucleares para fines civiles pacíficos, como la creación de puertos artificiales o romper muros subterráneos entre los depósitos de gas natural. El proyecto fue nombrado en 1961, a partir de la línea bíblica sobre las espadas en rejas de arado. Esta es una metáfora de la nueva puesta de cualquier arma de guerra en un instrumento de paz. Proyecto Plowshare se reflejó en un proyecto similar en la Unión Soviética alrededor de una década después, "las explosiones nucleares para la economía nacional".

Proyecto Plowshare no pasó de la fase de pruebas, pero las aplicaciones que sugieren muchas. Estos idea incluye la ampliación del Canal de Panamá, la creación de un nuevo canal a través de Nicaragua llamada canal Pan-Atómica, soplando caminos a través de las montañas para carreteras, conectando los sistemas fluviales del interior, conectando los acuíferos subterráneos en Arizona, o soplando cavernas subterráneas para el almacenamiento de agua, natural gas, o petróleo. Ninguna de ellas jamás sucedió, aunque las pruebas ocurrió.

Se llevaron a cabo 28 pruebas para el Proyecto Plowshare. La primera aplicación de explosivos nucleares con fines pacíficos era ser Proyecto carro, un esfuerzo para crear un puerto artificial en Cape Thompson, Alaska por encadenar cinco explosiones termonucleares. Sin embargo, pese a las objeciones de los nativos, y poco beneficio económico que ganar con el peligro que conlleva, el proyecto fue dejado de lado.

Una explosión atómica de prueba de concepto tuvo lugar poco después, el 6 de julio de 1962 en Yucca Pisos en el sur de Nevada. La bomba se redujo a la parte inferior de un eje de 194 m (635 pies) de profundidad y posteriormente detonado. La explosión se desplazó a 12 millones de toneladas de suelo, creando una nube radiactiva que se elevó a 12.000 pies (3,7 km). Esta nube de polvo radioactivo luego flotó cientos de kilómetros hacia el sureste, dejando caer fragmentos de material por debajo de ella. El resultado fue el cráter más grande hecho por el hombre en los Estados Unidos, a 100 m (320 pies) de profundidad, con un diámetro de 390 m (1.280 pies).

Proyecto Plowshare continuó siendo perseguido por más de una década, hasta 1977, a pesar de todas las explosiones eran sólo pruebas. En ese año, el Congreso terminó tranquilamente financiación para el proyecto, y que rara vez se volvió a mencionar. En los años 70 y 80, la opinión popular se volvió contra los ensayos nucleares, y hoy en día, los tratados internacionales no lo quiera todas las explosiones nucleares no subterráneos, haciendo aún más la búsqueda del concepto improbable.

  • Una de las aplicaciones sugeridas para Proyecto Plowshare estaba ampliando el Canal de Panamá.