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¿Qué es el tambor de secado?

El secado en tambor define un proceso utilizado en la industria alimentaria para eliminar la humedad de pastas, purés, y líquidos, con la rotación de tambores calentados. El procedimiento convierte productos alimenticios húmedos en escamas o polvo que pueden rehidratarse por el consumidor. El secado en tambor utiliza una combinación precisa de la presión de vapor, temperatura, velocidad de rotación, y el grosor del producto para conservar el sabor y color.

Los fabricantes de alimentos utilizan típicamente tambores para hacer copos de patata, leche en polvo, alimentos para bebés, mezclas para sopas deshidratadas, y algunos cereales para el desayuno. El proceso también podría convertir manzanas con salsa de manzana, pero el secado en tambor de fruta presenta un desafío debido a su alto contenido de azúcar. El secado en tambor conserva amplia almidón, junto con aditivos y estabilizantes, en la producción de puré de patatas instantáneo.

Las patatas se lavan y pelan como el primer paso en el proceso de deshidratación. A continuación, se cortan y se cocinan para crear una pasta. El puré se aplica a la superficie exterior de un tambor calentado internamente para eliminar la mayor parte del contenido de agua. Por lo general, la humedad se evapora en cuestión de segundos, lo que permite la extracción del producto final desde el tambor a través de raspadores.

El equipo utilizado para el secado emplea típicamente uno o dos cilindros de acero inoxidable o de hierro fundido que se apoyan en un marco. Dependiendo del uso previsto, secadoras pueden ser comprados con tambores individuales, dobles, tambores o bidones individuales. Secador de simple y doble tambor son los más utilizados en las frutas y hortalizas deshidratación.

Secado en tambor individual, que generalmente se usa para las patatas, se alimenta el puré a la parte exterior del tambor. Secado doble tambor emplea dos cilindros que giran hacia la otra y se utilizan normalmente para hacer la pasta de tomate. La distancia entre los tambores determina el espesor de las capas de alimentos. Secador de doble tambor giran lejos unos de otros, que controla el polvo durante el proceso de secado de alimentos.

Un secador de tambor de vacío opera de una manera similar, pero utiliza bajas temperaturas para alimentos que podrían ser dañados por el calor extremo. Tambores en este tipo de equipos se sellan dentro de una cámara de vacío y representan una forma de deshidratación considera caro. Secado en tambor de vapor representa un método más eficiente de la deshidratación de los productos alimenticios.

El secado en tambor empezó a usar en la década de 1990 antes de que se desarrollaron técnicas de secado por aspersión. El secado por pulverización expone los alimentos con alto contenido de humedad de aire caliente en el interior de una máquina que extrae el agua rápidamente. Estas nuevas máquinas permiten ajustes de temperatura para diferentes tipos de alimentos y el tamaño de las partículas deseadas.

  • El secado en tambor se utiliza en la producción de puré de patatas instantáneo.