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¿Qué es el tetracloruro de carbono?

El tetracloruro de carbono es un compuesto orgánico incoloro con la fórmula química CCl 4. La Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC) para este producto químico es tetraclorometano. El tetracloruro de carbono se utiliza a menudo como un disolvente orgánico, un aditivo de combustible, un catalizador, un refrigerante o un metal de-engrasador. La exposición prolongada a esta sustancia puede ser perjudicial para el hígado, los riñones y el sistema nervioso central.

A temperatura ambiente, el tetracloruro de carbono es un líquido incoloro. Su peso molecular es 153,8 gramos por mol. El punto de fusión de este compuesto es menos-9.4 grados Fahrenheit (menos-23 grados centígrados), y el punto de ebullición es de 170 grados Fahrenheit (76,7 grados Celsius). El tetracloruro de carbono es soluble en disolventes orgánicos tales como acetona, etanol, benceno y disulfuro de carbono. Se muestra un ligero grado de solubilidad en agua.

Estructuralmente, este compuesto tiene un átomo de carbono en su centro, rodeado por cuatro átomos de cloro. Esta disposición da el compuesto una forma tetraédrica. Hay muchos otros nombres por los que este producto químico puede ser conocido, incluyendo cloruro de carbono, carbono tet, freón 10, halón-104 o tetraclorocarbono.

El método más común de hacer el tetracloruro de carbono es hacer reaccionar el cloro con metano. El ácido clorhídrico, HCl, se forma como un subproducto de la reacción. Este es el método más común para la producción de CCl 4, pero también puede ser hecha por compuestos de cloración tal como cloroformo o diclorometano.

Históricamente, el tetracloruro de carbono se ha utilizado en diversas aplicaciones, que van desde el fluido de limpieza en seco a los extintores de incendios. A menudo se utiliza para la fabricación de refrigerantes, pero esta práctica ha disminuido desde finales de 1980, cuando muchos países comenzaron a adoptar ciertas normas para proteger el medio ambiente. Se encontró que los refrigerantes en cuestión a ser perjudicial para la capa de ozono. El uso en otras aplicaciones comerciales también ha disminuido debido a los riesgos de salud asociados con el producto químico.

A diferencia de muchas de sus aplicaciones históricas, las aplicaciones modernas de tetracloruro de carbono tienden a distanciarse del usuario de la propia química. Estas aplicaciones generalmente se limitan al uso en procesos químicos tales como la catálisis o el uso como un disolvente orgánico. La estructura no polar de la química hace que sea un excelente desengrasante industrial de los metales.

Informes de toxicidad para el tetracloruro de carbono lo confirman como un hepatotoxina, lo que significa que puede causar daño al hígado. La exposición prolongada también podría dar lugar a daños en el sistema nervioso central y los riñones. Los síntomas de una alta exposición incluyen problemas generales gástricos, anorexia, dolor de cabeza, síntomas depresivos y vértigo. El tetracloruro de carbono también es un posible carcinógeno y debe manejarse con cuidado.