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¿Qué es Epistasis?

Epistasis es un término usado en el campo de la genética y se define como un acontecimiento donde un gen o más cambia de alguna manera o "máscaras" la expresión de otro gen. En estos casos, el gen cuyos rasgos no se expresan se llama un gen "hipostática", mientras que los otros genes cuyos rasgos han salido a la superficie se denominan genes "epistatic". En la teoría de la evolución y la selección natural, epistasis a menudo se considera una mutación y se incluye como un factor importante en la medición biológica "fitness" de una especie o de su capacidad para sobrevivir. La palabra se compone de dos palabras griegas "epi" y "estasis", y literalmente significa "un paro".

Los conceptos de epistasis y el dominio veces se pueden usar indistintamente, ya que ambos son similares en enmascarar un fenotipo, o una cierta característica física de una especie. La diferencia, sin embargo, es que este último concepto es una interacción entre dos alelos, que se encuentran en el mismo gen, pero el anterior concepto es una interacción de dos genes mutantes completamente diferentes. Otra diferencia importante es que la dominación no es realmente una mutación, pero es un proceso natural de cómo un descendiente hereda los genes de su padre. Epistasis, sin embargo, es una interacción genética en la que todos los genes implicados se consideran "mutantes", así un "doble mutación" se produce.

Un ejemplo sencillo de cómo epistasis modifica un rasgo genético se puede ver en el color rojo de la capa de un caballo, que en realidad se produce por una mutación en un gen determinado. Si el caballo hereda dos de estos genes mutados, el color rojo se mantendrá, pero la sombra será ya sea claro o más oscuro. Un efecto de enmascaramiento de una interacción epistatic, por otro lado, se puede observar cuando una persona hereda tanto albinismo y redheadedness, ambos de los cuales son también mutaciones. Una persona no puede experimentar con el pelo rojo como el albinismo sería "enmascarar" el color y el cuerpo no produce ningún pigmento, incluso en el cabello.

El hecho de que la epistasis es una doble mutación no significa necesariamente que no sucede tan a menudo a los seres humanos; de hecho, algunos genetistas creen que los fenómenos pueden causar algunas enfermedades, tales como la enfermedad de Alzheimer. En la década de 1990, los científicos descubrieron que el gen "E4 apolipoproteína" aumenta el riesgo de tener la enfermedad de una persona, pero no todas las compañías adquirirlo, lo que lleva a los científicos creen que puede haber otros genes responsables. A finales de la década de 2000, los científicos encontraron que la apolipoproteína E4 estaba interactuando fuertemente con otros tres genes, dando lugar a peores efectos de la enfermedad de Alzheimer. Epistasis también se ha observado en pacientes con diabetes del adulto, así como en el autismo y las enfermedades cardiovasculares. Como resultado, varios estudios han sugerido que los tratamientos dirigidos específicamente genes asociados puede prevenir e inhibir algunas enfermedades con eficacia.

  • Dominancia gen no es una mutación, sino un proceso natural en el que una descendencia hereda los genes de un padre.



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