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¿Qué es Heterocromatina?

La heterocromatina es una forma de material cromosómico firmemente enrollada que lleva genes, y se considera que es en gran medida inerte genéticamente. Existe en dos formas - heterocromatina constitutiva y facultativa. Heterocromatina constitutiva se considera que se fija en la forma y función, y se encuentra en la posición 1, 9, 16 y los cromosomas Y, o típicamente lugares como telómeros al final de los cromosomas. Heterocromatina facultativa puede cambiar a una condición euchromatic normal, que comprende la mayor parte del material genéticamente activo en el cuerpo humano, y se encuentra en cromosomas X inactivos.

Cuando la formación de heterocromatina está presente, por lo general reprime la transcripción de la información genética en sí mismo o regiones de cromatina cercanos, y este efecto sobre la expresión génica se conoce como efecto de posición variegación. La razón de que la formación de heterocromatina impide la expresión del gen se ha reducido en la investigación para uno de los tres causas. Proteína heterocromatina puede afectar a las regiones de la cercana cromatina normal, mediante la represión de su capacidad en la expresión de genes, o puede residir en regiones donde la transcripción normalmente se excluye de todos modos, tal como en el chromocenter. El tercer método de represión no se aplica a la codificación genética humana y en su lugar es un factor limitante en la expresión génica en algunas especies de insectos que se han estudiado para el efecto, como la mosca de la fruta.

Posición efecto variegación ha establecido ahora por la ciencia como una condición en todas las especies eucariotas, incluidas las levaduras y toda otra forma de vida, excepto bacterias, algunas algas verde-azules, y otros organismos primitivos. En los organismos de mamíferos, heterocromatina se concentra en el centrómero o estructura central de un cromosoma donde las dos cromátidas se mantienen juntos para formar una forma de X. También se encuentra en los telómeros, o termina de segmentos cromosómicos, de ácido desoxirribonucleico (ADN).

En la ubicación centrómero, heterocromatina es una forma de ADN satélite, que es una cadena de secuencias de nucleótidos cortas, repetitivas. Normalmente, el ADN satélite no está involucrado en la transcripción, ya que no es en este caso. También ha sido conocido por ser una forma altamente mutable del ADN propensos a los efectos cancerosos, pero, en este caso, la heterocromatina centromérica es una característica estable y protector del cromosoma. La ubicación parece jugar un papel principalmente estructural o arquitectónico al servir como un medio de unión para la kinetchore, que son los lugares en cada lado de un centrómero del cromosoma donde las fibras del huso se unen durante el proceso de división celular.

La presencia de heterocromatina en el cuerpo puede tener relación directa con el proceso de envejecimiento. Una vez se creyó que las ubicaciones de este material cromosómico se establecieron en el desarrollo temprano de un organismo y mantenerse durante todo el ciclo de vida. La investigación de la Geron Corporation, ahora indica que las concentraciones disminuyen a medida que un organismo envejece, y esto se ha visto en los dos estudios de levadura y ratones, donde la capacidad de heterocromatina para suprimir la expresión de genes se desvanece poco a poco con el tiempo. Como la expresión génica aumenta en estas regiones, que puede contribuir a mutaciones y condiciones degenerativas asociadas con el envejecimiento.

  • Heterocromatina centromérica es una característica de protección del cromosoma.