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¿Qué es Juniperus virginiana?

Juniperus virginiana es una especie de árbol en el género Juniperus de la familia Cupressaceae. La planta se conoce más comúnmente como Redcedar del Este, o cedro rojo, a pesar de que no es un verdadero cedro, sino más bien una especie de enebro. J. virginiana es nativa de América del Norte, y se encuentra a lo largo del este de los Estados Unidos hasta el Golfo de México. También se puede encontrar por el oeste hasta Texas.

Redcedar del Este se puede dividir en dos subvariantes: Juniperus virginiana silicicola variedad, o el sur de Redcedar, y Juniperus virginiana variedad virginiana o Redcedar Este. Sur Redcedar, clasificado como pequeño, es de hecho una variedad más pequeña. Progresando más al oeste en América del Norte, J. virginiana se sustituye por scopulorum Juniperus, o Rocky Mountain Juniper.

Los usos de Juniperus virginiana varían ampliamente. Algunas veces conocido como Lápiz Cedar, que fue en un tiempo utilizado como fuente principal de la madera en la fabricación de lápices. Más tarde fue sustituido en la producción de lápiz por Incienso cedro, que resultó ser más abundante y una madera superior. Madera Redcedar es resistente a la polilla, y por lo tanto se utiliza en el pecho y los insertos para cajones y armarios. Madera Redcedar del Este también se pudra resistente, por lo que es un material útil empleado en postes de la cerca; adicionalmente, los árboles a menudo se emplean como árboles de Navidad en lugar de picea o abeto.

A pesar de su utilidad, el árbol se considera que es invasiva, en particular en los pastizales. Su follaje es denso y bloquea la luz solar importante arbustos y plantas que crecen debajo. La especie es intolerante al fuego, y como tal puede ser controlado con las llamas, pero la planta es capaz de propagarse más rápidamente y puede en algunas regiones será un catalizador para los incendios forestales fuera de control.

Juniper tiene una larga historia de uso medicinal. Tribus de nativos americanos celebran en alta estima, y ​​las especies han jugado un papel bastante grande en los remedios a base de hierbas europeas, particularmente en los países escandinavos como Noruega y Finlandia. Los aceites esenciales de la madera y los extractos de las bayas se han utilizado durante siglos por sus propiedades antisépticas y tés infundidos con extractos de enebro se dice que son útiles como diuréticos y carminativas. Pomadas a base de la planta han sido utilizados por algunas culturas para curar heridas y tratar el eccema, y ​​extractos de enebro son supuestamente bueno para la salud renal.

Uno de los usos particulares a las culturas escandinavos es el uso de enebro en la industria cervecera. Cuando se utiliza de esta manera, las bayas o extractos de madera a menudo se infunden en el puré. Cuando llegue el momento de burbujeo de la masa, las ramitas de enebro se utilizan tradicionalmente como un filtro, y por lo tanto algo del carácter adicional de la madera se impregna en la cerveza. La Finalizar especialidad Sahti es uno de los más conocida de las especialidades de usar enebro de tal manera. Mientras Juniperus virginiana es nativa de América del Norte y no está clasificado por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) como fuente de alimento, también se puede utilizar de la misma manera por los cerveceros estadounidenses.