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¿Qué es la acrodermatitis enteropática?

Los bebés que tienen problemas genéticos con la absorción de zinc sufren de una condición llamada acrodermatitis enteropática. Los síntomas incluyen erupciones cutáneas severas, principalmente alrededor de la boca y el ano, y diarrea. Complementar la dieta del bebé con el zinc resuelve los síntomas, aunque la condición es permanente.

Aunque los genes implicados en la deficiencia de zinc heredado no se conocen, los científicos sospechan que un gen llamado SLC39A4 pueden estar involucrados. Este gen codifica para una proteína transportadora, conocido como ZIP4, que se mueve a través de membranas de zinc. Los bebés con la condición genética no se pueden mover de zinc de la leche a través de la membrana intestinal de manera eficiente. El trastorno es recesivo, lo que significa que el bebé debe heredar una copia del gen mutado de cada padre de tener la enfermedad. Si él o ella sólo hereda una mala copia, el metabolismo del zinc no se ve afectada.

Síntomas enteropática Acrodermatitis suelen surgir en los primeros días o semanas de vida del bebé si él o ella se alimenta de leche artificial. Los bebés que son amamantados no muestran síntomas hasta que son destetados a los alimentos sólidos. Esta diferencia se debe al hecho de que el zinc de la leche humana es absorbido mucho más fácilmente por el bebé que el zinc a partir de leche de vaca.

Un bebé afectado por lo general ha inflamado la piel con granos alrededor del ano y boca, aunque esta erupción también puede estar presente en codos, pies, rodillas, y alrededor de los ojos. La erupción comienza como escamas, piel seca y se convierte en lesiones. La diarrea es un síntoma más común.

La caída del cabello es otro síntoma de la acrodermatitis enteropática, con las pestañas y las cejas también afectados. Región de uñas del bebé puede estar inflamada, y las uñas puede desarrollar crestas. La lengua puede ser de color rojo y brillante, y las úlceras pueden desarrollarse en la boca. El efecto que la enfermedad tiene en la piel del bebé también puede conducir a la infección secundaria por bacterias o levaduras, y las heridas no se curan tan rápido como normal.

El zinc es esencial para las funciones normales del cuerpo, por lo que los bebés afectados con acrodermatitis enteropática también pueden sufrir daños a largo plazo si no reciben suplementos de zinc. Retraso en el crecimiento, síntomas neurológicos, y la infección son todas las complicaciones de falta de zinc. Los bebés afectados suelen ser irritables y deprimidos emocionalmente como resultado.

Los síntomas de la enfermedad comienzan a aclarar tan pronto como se administra zinc. Antes del descubrimiento de la deficiencia de zinc como la causa de la condición, los bebés murieron dentro de unos pocos años de nacimiento. Ahora, sin embargo, la suplementación con zinc durante toda la vida puede prevenir la acrodermatitis enteropática de causar ningún daño. Bebés sin deficiencia de zinc heredado, pero que no obtienen suficiente zinc en su dieta también pueden sufrir de condiciones similares.