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¿Qué es la arracacha?

La arracacha, o zanahoria blanca, es un nativo raíz vegetal para la región andina de América del Sur que se botánicamente relacionado con el apio y las zanahorias. La raíz tiene la piel blanca, suave y se asemeja a una gran zanahoria blanca o una pastinaca. Su sabor suave es una reminiscencia de apio, repollo, o castaño. El alto tallos son de color verde con rayas púrpura ocasional y puede ser hervida o se comen crudas como el apio. La arracacha se cultiva y se consume principalmente en América del Sur y algunos del Caribe y regiones de América Central.

Esta planta probable que se ha cultivado en América del Sur, siempre y cuando cualquier otra. A menudo crecido en lugar de papas porque es más barato de producir y requiere menos fertilizante, la planta es originaria de la región andina entre Bolivia y Venezuela. Los conquistadores españoles daban a la planta, y no se le dio un nombre científico hasta finales del 1700. La palabra arracacha es quechua y fue importado en español.

Este es uno de los mayores umbelíferas cultivadas. La raíz central típicamente llevará varias raíces laterales entre aproximadamente 2 y 10 pulgadas (5 a 25 cm) de largo y de 1 a 2 pulgadas (de 2 a 6 cm) de diámetro. La carne puede ser de color blanco, amarillo o púrpura dependiendo de la variedad. Los tallos y las hojas suelen crecer a alrededor de 3,2 pies (1 m) de altura y pueden producir pequeñas flores amarillas o moradas si se deja a las semillas.

Las raíces son almidón pero de fácil digestión y una rica fuente de vitamina A. Los bebés y los ancianos pueden comer arracacha raíz segura. Todas las piezas son ricos en calcio. La planta mantiene en el refrigerador durante dos a tres semanas.

Un tubérculo versátil, licitar arracacha raíces suelen ser hervidos, al horno o fritas. Ellos también son comúnmente añadidos a los guisos como el sancocho que son populares en Perú y Colombia. No es raro encontrar esta planta en la cocina ecuatoriana o venezolana, donde se le conoce como apio.

En Brasil, la arracacha se seca en chips que luego se agregan para dar sabor a las sopas deshidratadas. Hervido, la raíz se sirve a menudo con una salsa como la salsa de queso o salsa de queso o salsa de pepas de zambo, o salsa de semilla de calabaza. Los tallos pueden ser blanqueados o añadido a las ensaladas. El follaje y raíz central generalmente se dan a los animales de granja.

Como un cultivo, arracacha tiene varias limitaciones que ayudan a explicar por qué no se cultiva más ampliamente. Las raíces tardan más en crecer que una patata y normalmente se cosechan entre 300 y 400 días después de la siembra. No es tolerante a las heladas, y si se deja en el suelo demasiado tiempo, las raíces se convierten fibroso duro y desagradable sabor. Además, la arracacha es vulnerable a los ácaros y algunos virus y tiene una vida útil corta.