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¿Qué es la Astrocyte?

El astrocito es una célula en forma de estrella que proporciona apoyo a las neuronas del sistema nervioso central, o el cerebro y la médula espinal. Los astrocitos son un subtipo de células gilal, o neuroglia, las células de soporte del sistema nervioso. Ellos son responsables de proporcionar apoyo físico, la nutrición, y el apoyo bioquímica, a la barrera sangre-cerebro y las neuronas, así como para la reparación y cicatrización del cerebro o la médula espinal después de una lesión. El astrocito también ayuda a mantener el equilibrio de los iones en la matriz extracelular del sistema nervioso central. Los astrocitos disponen de múltiples procesos celulares largos, o los brazos, que se comunican con las neuronas y otras estructuras importantes, tales como los capilares y la barrera sangre-cerebro.

Los astrocitos proporcionan soporte físico a las neuronas mediante la formación de una matriz que contiene las neuronas en su lugar. La matriz también aísla sinapsis, las uniones a través del cual las neuronas envían impulsos químicos entre sí. Esto evita que las señales químicas liberadas de las neuronas de dispersión demasiado lejos, y las neuronas puede transmitir señales más suavemente como resultado.

Los astrocitos también ayudan a mantener el sistema nervioso central libre de desechos a través de la fagocitosis. En la fagocitosis, el astrocito envuelve escombros en el sistema nervioso central y la ingiere. Cuando el sistema nervioso central está dañado, los astrocitos limpiar las células dañadas a través de la fagocitosis, y llenan el espacio vacío, formando una cicatriz glial.

Los astrocitos también proporcionan neuronas con nutrientes importantes, en particular lactato. Algunos astrocitos se comunican con los capilares, los vasos sanguíneos pequeños, de los que reciben la glucosa. El astrocito a continuación, rompe la glucosa en lactato hacia abajo, el almacenamiento de algunos, y liberando el resto en el líquido extracelular del sistema nervioso central. Las neuronas reciben la lactato utilizan para obtener energía a partir del fluido extracelular. Cuando las neuronas en un área determinada tienen mucha actividad metabólica, los astrocitos vecinos pueden liberar su lactato almacenada para dar las neuronas la energía extra que necesitan.

Mientras que el astrocito una vez fue considerado una célula tapaagujeros de menor importancia que las neuronas; ahora se cree que tiene una serie de funciones que actúan en el sistema nervioso central. Por ejemplo, los astrocitos ahora se cree que secretan y absorber algunos neurotransmisores y para ayudar en vasomodulation, el control neural de la circulación sanguínea, al actuar como intermediarios entre las neuronas. Los recientes descubrimientos sobre los astrocitos han dado lugar a un creciente interés en la investigación de los astrocitos en el campo de la neurociencia. Algunos la investigación actual se centró en si los astrocitos pueden jugar un papel en la depresión clínica, basada en una relación entre la diabetes y la depresión, los cuales se caracterizan por metabolismo de la glucosa alterado en el sistema nervioso central.




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