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¿Qué es la capacidad residual funcional?

La capacidad residual funcional (FRC) es el volumen de aire que queda en los pulmones después de una espiración normal, o exhalar, se ha producido. FRC representa el volumen de aire dentro de los pasajes más pequeños respiratorios y los alvéolos, o sacos de aire, que componen los pulmones. En condiciones tales como el enfisema, cuando los pulmones se vuelven menos elásticas, puede haber un mayor que FRC normal. Factores tales como la obesidad puede conducir a una disminución de la capacidad residual funcional. FRC se utiliza junto con otras medidas, conocidas como pruebas de función pulmonar, para evaluar el estado de los pulmones.

Cuando una persona respira a cabo normalmente, un volumen de aire permanece dentro de los pulmones. Este aire consiste en el volumen espiratorio de reserva, o ERV, y el volumen residual, o RV. Si, tras la expiración normal, una persona sigue respirando con tanto esfuerzo como sea posible, la cantidad extra de aire que se exhala es el ERV. El volumen residual, o RV, representa la pequeña cantidad de aire que permanece en el interior de los alvéolos después de la ERV ha sido expulsado de los pulmones. Juntos, el ERV y la RV conforman la capacidad residual funcional.

La medición de la capacidad residual funcional puede ser útil porque, cuando se combina con otras mediciones de pulmón, se puede proporcionar un valor para la capacidad pulmonar total, o TLC, que representa el volumen total de aire que los pulmones contienen cuando está llena. Como la gente envejece, mientras que la capacidad pulmonar total sigue siendo el mismo, es normal que la capacidad de aumentar. Esto es debido a una pérdida natural de retroceso elástico en los pulmones, que se producen como parte del proceso de envejecimiento.

Un aumento de la capacidad residual funcional puede ser causada por las condiciones que conducen a la inflación excesiva de los pulmones. Tales condiciones pueden incluir el enfisema y el asma. Disminución de la inflación y una FRC inferior, se produce cuando las personas están acostados o han sido sedado y en los que son obesos.

Laboratorios de Fisiología Respiratoria pueden utilizar diferentes métodos para medir la capacidad residual funcional, incluyendo lo que se conoce como técnicas de dilución de gas, y pletismografía corporal. La dilución del gas puede implicar la inhalación de una cantidad conocida de helio en un sistema sellado, hasta que se alcanza un estado de equilibrio, donde la concentración de helio en los pulmones y en el resto del sistema es el mismo. La cantidad en que el helio se ha diluido se puede utilizar en el cálculo del volumen de la capacidad residual funcional. En pletismografía corporal, una persona lleva a cabo un ejercicio de respiración dentro de una caja sellada. Los cambios en la presión dentro de la caja pueden medirse y utilizarse para calcular el volumen de aire en los pulmones que representa FRC.

  • Factores tales como la obesidad puede conducir a una disminución de la capacidad residual funcional.
  • FRC es el volumen de aire que queda dentro de los pulmones después de exhalar normalmente.