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¿Qué es la encefalopatía hepática?

La encefalopatía hepática es un tipo de trastorno cerebral que se produce como resultado de la disfunción del hígado. Cuando la condición del hígado se deteriora de tal manera que el órgano ya no es capaz de eliminar toxinas de la sangre, las toxinas que se acumulan pueden afectar seriamente la función cerebral, pero el mecanismo exacto por el cual esto ocurre no se entiende bien. La encefalopatía hepática ocurre con mayor frecuencia como resultado de enfermedades hepáticas como la hepatitis y la cirrosis, y también puede desarrollarse debido a la deshidratación, desequilibrios electrolíticos o hemorragia gastrointestinal. Esta condición puede causar cambios repentinos de personalidad, la función intelectual reducida y disminución de la consciencia.

Una de las funciones más importantes del hígado es para limpiar la sangre de sustancias tóxicas tales como fármacos y metabolitos tales como amoniaco, que se produce como un subproducto de la digestión de proteínas. El daño al hígado puede mantener el órgano funcione de manera eficiente, y cuando esto ocurre, las sustancias tóxicas se acumulan en el torrente sanguíneo. En cantidad suficiente, estas toxinas dañan el sistema nervioso. La manera exacta en la que esto ocurre no se conoce, pero se cree que las neurotoxinas tales como amoníaco pueden entrar en el cerebro cuando está presente en la sangre en cantidad suficiente, causando cambios celulares que conducen a la encefalopatía.

Los síntomas de la encefalopatía hepática puede ser leve o aguda y de inicio gradual o repentino. Los síntomas leves incluyen sueño inquieto o cambios en los patrones de sueño, confusión, falta de memoria, cambios de humor o cambios en la personalidad, la reducción de la capacidad de concentración y alteraciones del juicio. Síntomas graves incluyen un temblor en las manos o los brazos, excitación anormal o agitación, desorientación o confusión, somnolencia, cambios de personalidad drásticas, comportamiento inadecuado, movimiento lento, dificultad para hablar y convulsiones. Con el tiempo, el paciente puede perder el conocimiento o entrar en coma.

Este trastorno cerebral es común en personas con cirrosis hepática. Hasta un 70 por ciento de las personas con cirrosis muestran signos de encefalopatía hepática. De los que mueren como consecuencia de esta enfermedad en el hígado, aproximadamente el 30 por ciento tiene síntomas significativos de encefalopatía. Disfunción cerebral también es un sello distintivo de la insuficiencia hepática aguda grave, también conocida como insuficiencia hepática hiperagudo. Esta enfermedad grave del hígado, invariablemente fatal es generalmente causada por una lesión traumática aguda, agentes infecciosos o sobredosis de drogas.

El diagnóstico de la encefalopatía hepática generalmente se hace sobre la base de las pruebas de función hepática y renal y análisis de sangre para los niveles de sodio, potasio y amonio. Además, un paciente puede someterse a una tomografía computarizada o resonancia magnética para excluir lesiones traumáticas como causa de los síntomas neurológicos. Las pruebas adicionales pueden ser llevadas a cabo para determinar la causa subyacente de la encefalopatía.

Para las personas con la forma crónica de esta enfermedad, el tratamiento incluye la reducción de proteína en la dieta para apoyar la función hepática y el uso de medicamentos para reducir la producción de amoníaco en el tracto gastrointestinal. Los medicamentos como sedantes y tranquilizantes, que se metabolizan en el hígado, se deben evitar para reducir el estrés en el órgano. La forma aguda de la encefalopatía hepática es mucho menos propensos a responder a este tipo de tratamiento de apoyo. Tanto en la encefalopatía hepática aguda y crónica, la muerte es casi una certeza si la condición del patientâ € s se deteriora de tal manera que él o ella entra en coma.

  • La encefalopatía hepática puede causar confusión y desorientación.
  • Varios tipos de enfermedad del hígado, incluyendo cirrosis, que podría conducir a la encefalopatía hepática.
  • Enfermedad del hígado causada por una sobredosis de drogas puede conducir a la encefalopatía hepática.