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¿Qué es la estenosis cervical?

Estenosis cervical es una patología de la columna que se caracteriza por un estrechamiento del canal espinal en las vértebras cervicales. Las vértebras cervicales se encuentran en la parte superior de la columna vertebral, en la espalda superior y el cuello. La estenosis puede producirse también en otras regiones de la columna vertebral, tales como las vértebras lumbares. Estenosis cervical puede ser un problema médico grave, como puede muchas otras patologías de la columna, y hay un número de maneras de abordar el tratamiento para la enfermedad, dependiendo de cuánto se ha progresado.

La causa más común de estenosis cervical es simplemente el desgaste de las vértebras. Cuando las personas envejecen, el relleno entre sus vértebras, conocido como los discos, se vuelve menos flexible, y sus vértebras tienden a iniciar la compresión de los discos. Algunas personas desarrollan espolones óseos en el interior de sus vértebras, y estos espolones óseos sobresalen en el canal espinal, provocando que ésta se estreche. Si se estrecha suficiente, puede ocurrir un daño a la médula espinal. Daño de la médula espinal se conoce como mielopatía, y causa algunos síntomas muy característicos.

Alguien con estenosis cervical experimentará entumecimiento, hormigueo y dolores punzantes ocasionales como los nervios se pellizcan y se comprimen en el canal espinal estrecho. Esto se conoce como radiculopatía cervical. Si la condición no se trata, puede producir graves daños a largo plazo, y el dolor del paciente a menudo crecer mucho peor. Estenosis cervical a menudo ocurre de manera gradual, ya veces los síntomas tardan mucho tiempo para salir, por lo que es importante visitar a un médico cuando el dolor de cuello, entumecimiento y hormigueo surgen, incluso si los síntomas son intermitentes.

Para hacer un diagnóstico de la estenosis cervical, el médico generalmente entrevistar al paciente para obtener información acerca de su historia, y ordenar una serie de estudios de imágenes médicas. Estas imágenes revelar el estrechamiento del canal espinal. El médico también puede realizar algunas pruebas neurológicas para comprobar si hay daños en los nervios, y para determinar hasta qué punto la estenosis ha progresado.

Si la estenosis cervical se detecta en las primeras etapas, a veces se puede controlar con medicamentos y terapia dirigida física. Estos tratamientos pueden disminuir o detener el estrechamiento del canal espinal, eliminando muchos de los incómodos síntomas de la estenosis. Si la condición ha progresado o métodos no quirúrgicos no son efectivos, el médico le recomendará una cirugía. En la cirugía, la presión sobre la médula espinal se alivia con la eliminación de algunos de los espolones óseos para ensanchar el canal espinal.

  • Una radiografía del cuello, incluyendo las vértebras cervicales.
  • Cuando las personas envejecen, sus vértebras puede empezar a comprimir sus discos de la columna.
  • Estenosis cervical a veces puede hacer que las mujeres dejan de menstruar.
  • Aunque es raro, uno de los síntomas de la estenosis cervical es una menstruación dolorosa.
  • La causa más común de estenosis cervical es el desgaste de las vértebras.
  • Dolor en la parte superior de la espalda y el cuello es común con estenosis cervical.
  • Un individuo con estenosis cervical puede experimentar hormigueo y dolores punzantes en el cuello.