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¿Qué es la heparina no fraccionada?

La heparina no fraccionada, también conocido como la heparina, es un anticoagulante que se encuentra en los seres humanos y muchos otros animales. Producida por un tipo de célula blanca de la sangre, el cuerpo almacena la heparina no fraccionada hasta que se necesite. Heparina y sus derivados sintéticos son un elemento básico de la medicina moderna se usa tanto en situaciones de emergencia y procedimientos quirúrgicos complejos. La investigación reciente en el compuesto sugiere que su función primaria no es la coagulación pero alguna otra función.

En los seres humanos, las células blancas de la sangre conocidos como basófilos producen heparina no fraccionada. Estas células blancas de la sangre también producen histamina, un compuesto que aumenta el flujo sanguíneo durante una reacción alérgica. Los basófilos, aunque rara en el torrente sanguíneo, se reúnen en grandes números en los lugares donde los alérgenos interfieren con las funciones corporales. Mientras que viajan hacia y desde reacciones alérgicas, basófilos depositan heparina no fraccionada en los mastocitos. Los mastocitos constituyen los tejidos conectivos del cuerpo y las membranas mucosas.

Almacenado en los mastocitos, el cuerpo libera la heparina no fraccionada para detener la coagulación de la sangre que se produce después de un corte. Aunque la heparina se detiene la formación de nuevos coágulos y el crecimiento de los ya existentes, coágulos ya formados no son afectadas por la acción de la heparina. Aun así, la presencia de heparina en el sitio de la coagulación actúa como una señal de que el cuerpo puede comenzar el proceso de ruptura del coágulo una vez que el corte se cura totalmente. El proceso utiliza hasta la heparina; basófilos deben producir más antes de que el próximo evento de sangrado.

La heparina no fraccionada y sus derivados sintéticos son una herramienta de salvamento cuando se utiliza en situaciones médicas de emergencia. La trombosis venosa profunda se produce cuando se forma un coágulo en una vena profunda. Esta condición, que suele afectar a las piernas, reduce el flujo sanguíneo y puede llegar a ser fatal si el coágulo debe liberarse y viajar a los pulmones. Heparina intravenosa detiene el crecimiento del coágulo; los médicos pueden eliminar el coágulo a través de muchos procedimientos quirúrgicos y no quirúrgicos. La heparina es una herramienta valiosa durante los procedimientos médicos complejos, así, prevenir los coágulos durante una cirugía a corazón abierto.

Fuera de tratar directamente a los pacientes, la heparina no fraccionada juega un papel importante en la investigación médica moderna. Las empresas que producen abrigo equipos médicos algunos tubos de ensayo y tubos capilares con un derivado de heparina para que una muestra de sangre no se coagula antes de que un médico u otro personal médico puede realizar pruebas. Los componentes internos de una máquina corazón-pulmón tienen el mismo recubrimiento para prevenir los coágulos mortales de la formación en la máquina.

La investigación en curso en la heparina no fraccionada sugiere que la función principal de la heparina no es la anticoagulación. El descubrimiento de la heparina en no vertebrados fue una sorpresa para la comunidad científica, ya que estos animales tienen sistemas de coagulación de la sangre no similares a la de los humanos. Aunque la comunidad científica aún no ha llegado a un consenso, una teoría común es que la heparina existe principalmente para luchar contra la infección bacteriana en los sitios de corte.