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¿Qué es la heredabilidad?

La heredabilidad es un término usado en la biología y la genética de poblaciones para referirse a la distribución de las variaciones en fenotipos en una población que proviene de la variación genética. Fenotipo es la apariencia exterior de una característica particular en un organismo - altura humana es un ejemplo. La aparición de un rasgo específico puede ser causada tanto por factores ambientales o genéticos. La heredabilidad mide la contribución de los factores genéticos a las diferencias en el fenotipo. Hay dos medidas estadísticas diferentes de heredabilidad: sentido amplio y estrecho.

En cualquier población dada de organismos, hay una variación de fenotipos. Una cierta proporción de estos fenotipos se producen por las condiciones ambientales, mientras que otra proporción es causada por el genotipo del organismo, o de su composición genética. Por ejemplo, la altura de una persona está influenciado tanto por sus genes y por su entorno. Una buena nutrición puede producir personas más altas, pero también lo puede tener padres altos. Ambos factores influyen en la producción del fenotipo de altura.

Dado que tanto el medio ambiente y el genotipo contribuyen a la composición fenotípica de una población, una proporción de la heredabilidad puede ser establecida. Si todas las diferencias entre individuos de una población son causados ​​por la genética, heredabilidad se considera que es 1,0. Por otro lado, si el entorno es el único factor que contribuye a las diferencias en el fenotipo, y la genética contribuye nada, entonces heredabilidad es 0,0. Restando la medida de la heredabilidad de 1,0 da la medida de environmentability, que es la proporción de la variación fenotípica causada por factores ambientales.

Las dos medidas de heredabilidad, sentido amplio y estrecho sentido, examinan diferentes aspectos de la variación genética. La variación genética es la cantidad de variación en el fenotipo debido a las diferencias genéticas entre individuos de la población. Se diferencia de la heredabilidad, que es estrictamente una medida proporcional. Varianza genética aditiva se refiere sólo a la varianza fenotípica heredado a través de la presencia de un alelo - una forma específica de un gen. Otros tipos de variación genética, como la varianza de dominancia, analizan la variación en una población causada por las interacciones entre alelos.

Sentido estricto es la medida más ampliamente utilizado, ya que se centra en un rasgo de interés. Los biólogos utilizan esta medida para determinar cómo una población puede responder a la selección natural - la escarda de ciertos individuos y sus genotipos debido a la mayor éxito reproductivo de otros individuos. Heredabilidad en sentido amplio incorpora todas las posibles fuentes de variación genética, incluyendo las interacciones entre los genes, en su medida proporcional.