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¿Qué es la Maca?

La maca es una planta que es originaria de las montañas de Perú. Es una planta raíz que es una parte de la familia de las crucíferas, y se asemeja estrechamente un rábano. El Consejo Nacional de Investigación de América se refiere a él como "uno de los cultivos perdidos de los Incas". A lo largo de la historia del Perú, se ha utilizado como fuente de alimento y medicina. Es rico en vitaminas y minerales y se cree que aumentar la fertilidad.

Las montañas peruanas ofrecen el ambiente de cultivo perfecto para la planta, porque prefiere elevaciones por encima de 10.000 pies (aproximadamente 3,0 km). Es uno de los pocos alimentos comestibles que pueden crecer y prosperar en estas alturas. Esta es una de las razones por las que se convirtió en tan valioso para los primeros peruanos, que se decía que lo utilizan como tipo de moneda.

Los isotiocianatos y glucosinolatos se encuentran en las raíces de la planta y se consideran los componentes medicinales primarios. Se cree que los agentes que combaten el cáncer, y además, isotiocianatos pueden promover la libido sexual. La planta de maca también tiene 22 compuestos fenólicos que actúan como antioxidantes. Los antioxidantes ayudan a eliminar los radicales libres que atacan las células sanas del cuerpo. Esta función se cree que es crucial en la prevención de las células cancerosas de la formación.

Los antiguos incas creían que la maca podría aumentar la fertilidad, y la investigación llevada a cabo en Perú pudo haber ofrecido algunas pruebas para apoyar esa creencia. En 1960, el doctor Gloria Chacón de Popovici publicado artículos relacionados con los estudios que llevó a cabo utilizando la maca en ratones. Los roedores que recibieron maca parecían mostrar un aumento en el conteo de espermatozoides.

Durante siglos, la maca ha sido una fuente de alimento valioso para las personas que viven en las zonas montañosas de Perú. Por lo general se come como una patata, ya sea hervida, asada o frita. También se utiliza en panes y té. Las raíces son ricas en proteínas y los minerales triples, hierro, calcio y fósforo. Maca cruda contiene los niveles más altos de nutrientes, pero algunos estudios indican que la ingestión de la planta sin cocinar puede conducir a la indigestión.

Aunque no hay estudios bien documentados han abordado la cuestión, no parece haber ningún efecto secundario negativo relacionados con el uso de la maca como suplemento nutricional o remedio a base de hierbas. En términos generales, debido a la investigación fina, las mujeres que están embarazadas o amamantando deben evitar su uso. Pacientes de la tiroides también deben evitar el uso debido a los glucosinolatos que contiene. Estos glucosinolatos, en combinación con niveles bajos de yodo asociados con el hipotiroidismo, pueden causar bocio.

  • Maca se utiliza comúnmente para aumentar la energía y la libido.
  • La maca es un miembro de la familia de las crucíferas, que también incluye verduras como la col rizada.