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¿Qué es la quimotripsina?

La quimotripsina es una enzima digestiva que degrada las proteínas en el intestino delgado. Se sintetiza como una molécula más grande en el páncreas y se transporta en una forma inactiva. Una vez en el intestino delgado, se activa por otra enzima digestivo, tripsina.

La digestión de los alimentos implica la ruptura de las moléculas grandes a las más pequeñas, que pueden ser absorbidas en la sangre. Las proteínas se componen de cadenas de aminoácidos, unidos por enlaces peptídicos. Las enzimas son proteínas que aceleran la velocidad de las reacciones, y proteasas aceleran la descomposición de las proteínas. Hay un número de diferentes proteasas que actúan en la digestión, que actúan sobre diferentes tipos y regiones de las proteínas.

La quimotripsina es un tipo de proteasa que se encuentra en una familia conocida como serina proteasas, también conocidas como endopeptidasas de serina. Ellos tienen ese nombre porque tienen el aminoácido serina en su sitio activo. Las serina proteasas se sintetizan en una forma inactiva, más grande, que permite que sean transportados a su sitio de actividad sin causar ningún daño a los tejidos. La forma inactiva de la quimotripsina se conoce como chymotrypsinogen.

Después de proteólisis limitada por la tripsina para escindir parte de quimotripsinógeno, se forma una combinación de dos moléculas de la quimotripsina. Las dos moléculas activan uno al otro, y luego pueden catalizar la descomposición de las proteínas. La quimotripsina tiene una preferencia para actuar sobre ciertos tipos de aminoácidos. Se tiende a degradar el enlace peptídico mediante el uso de fenilalanina, triptófano, o tirosina. Estos son todos los aminoácidos aromáticos, y se llaman así porque tienen una estructura de anillo cíclico en ellos.

El mecanismo de quimotripsina implica la hidrólisis - dividir una molécula de agua en dos, y la adición de cada fragmento a una parte diferente del enlace peptídico. Este escinde el enlace. Una vez que la proteína se ha fragmentado por esta proteasa, otras proteasas y peptidasas siguen degradarla, hasta que se ha dividido a los aminoácidos. Después de la digestión se ha completado, hay una clase de inhibidores de serina proteasa natural en el cuerpo llamada serpinas que inactivan las enzimas.

Muchas plantas hacen un inhibidor de quimotripsina. Los inhibidores de proteasa en general son particularmente comunes en semillas de leguminosas, y pueden ser un mecanismo de defensa contra los insectos, lo que limita su absorción de nutrientes. Además, muchas de las bacterias que viven en nuestros intestinos producen inhibidores de la proteasa contra las enzimas digestivas que ayudan a sobrevivir sin ser digerido.

Ambas actividades quimotripsina y tripsina se ensayan médicamente para probar para la fibrosis quística y la insuficiencia pancreática. Normalmente, ambas enzimas se encuentran en las heces. Si no lo son, más pruebas se indica.

  • La quimotripsina es una enzima digestiva que degrada las proteínas en el intestino delgado.
  • La quimotripsina es un tipo de proteasa que se encuentra en una familia conocida como proteasas de serina.