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¿Qué es un bivalvo?

Un bivalvo es un tipo de molusco acuáticos, con una cáscara simétrica de dos caras. Cada lado de la concha es una válvula; por lo tanto, gasterópodos, como los caracoles, a veces se llaman univalves. Algunas especies de bivalvos comunes incluyen almejas, ostras y mejillones. Hay tanto de agua dulce y especies de bivalvos marinos.

Aunque los bivalvos son superficialmente similares a otro grupo de animales acuáticos, braquiópodos, tienen diferencias anatómicas distintas. En una braquiópodo, las dos mitades de la cáscara indican la parte superior e inferior del cuerpo del animal, mientras que en un bivalvo, las dos partes de la carcasa son las mitades izquierda y derecha. Además, los bivalvos tienen sofisticación mucho más morfológica y la diversidad de los braquiópodos. Por ejemplo, muchos han evolucionado para ser móvil, mientras que todos los braquiópodos son sésiles, o unido al sustrato.

El bivalvo aparece por primera vez en el registro fósil hace unos 520 millones de años, cerca del final de un período conocido como la explosión cámbrica. Los braquiópodos aparecen temprano en el periodo Cámbrico y son mucho más numerosos que los moluscos bivalvos en la era paleozoica. Sin embargo, después del 96% de los géneros de braquiópodos se extinguieron durante el evento de extinción de finales del Pérmico que marca el final de la era Paleozoica, bivalvos comenzaron a dominar la escena. Especies de bivalvos sobrevivieron a la extinción mejor que la mayoría de los grupos, con sólo el 59% de los géneros bivalvos extinción.

La impresionante tasa de supervivencia de los bivalvos durante el evento de extinción de finales del Pérmico, así como su posterior proliferación y el éxito actual, están probablemente relacionados con sus muchas adaptaciones sofisticadas para la vida marina. En vez de usar los músculos para abrir y cerrar sus conchas, como braquiópodos hacen, bivalvos utilizan un músculo para cerrar su caparazón, pero abrir naturalmente cuando el músculo está relajado debido a la ayuda de un ligamento. Esta adaptación permite el bivalvo para conservar energía. Los bivalvos carecen de una rádula, la estructura en forma de lengüeta dentada que otros moluscos utilizan para comer, y en su lugar son filtradores.

Muchas especies de bivalvos son móviles, aunque se mueven en una variedad de maneras. Algunos propulsarse mediante la apertura y cierre, aspirando y expulsando agua. Otros tienen un pie que les ayuda a moverse y cavan. Muchas especies de bivalvos pueden enterrarse en la arena, o incluso el rock o la madera, lo que les permite evadir depredadores. Algunas de las variedades más móviles se convierten en los propios depredadores.

  • Vieiras cocinadas, un tipo de bivalvos.
  • Las ostras son bivalvos.
  • Mejillones, un tipo de bivalvos.