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¿Qué es un chip Clipper?

El Clipper chip fue un dispositivo de encriptación polémica promovida por el gobierno de Estados Unidos para su uso en la industria de las telecomunicaciones. Solía ​​pequeñas piezas de información conocidos como claves para cifrar las llamadas, protegiéndolos de interceptación y escuchas. La tecnología fue diseñada con una "puerta trasera" especial que permitiría a la policía para romper el cifrado con una orden judicial u otra autorización legal. Un grupo diverso de opositores criticaron la propuesta por razones de seguridad y privacidad, y el sistema fue abandonado en tan sólo unos pocos años de su anuncio.

Aprobado por la administración Clinton en 1993, el chip Clipper se promociona como una manera para que las personas, empresas y entidades gubernamentales para proteger a las llamadas telefónicas de los escuchas. Consistía en un pequeño microchip llamado criptoprocesador que podrían ser embebido en móviles y las comunicaciones de voz cifrar usando "llaves", piezas de información que controlan la salida de los algoritmos de cifrado matemáticos. Sin la clave correcta, otros dispositivos o alguien la escucha de la llamada oirían sólo una señal codificada.

El algoritmo de cifrado utilizado en el chip Clipper fue diseñado por la Agencia Nacional de Seguridad (NSA), un brazo altamente secreta del gobierno de Estados Unidos que se ocupa de espionaje electrónico y la vigilancia. Algoritmo de la NSA, conocido como "barrilete", fue similar a las tecnologías desarrolladas en el sector privado con una notable excepción: barrilete fue diseñado para dar a los agentes encargados de hacer cumplir la ley y antiterroristas federales "puerta trasera" que podría ser utilizado para acceder a llamadas encriptadas con el Clipper Chip. Para cada dispositivo compatible con Clipper vendido, una capacidad clave de romper el cifrado de ese dispositivo se dividirá por la mitad y se mantiene "en custodia" por el gobierno, con una porción en poder de la División de Sistemas Automatizados del Departamento del Tesoro y la otra en manos de la Instituto Nacional de Estándares y Tecnología. Con una orden judicial u otra autorización legal, agencias como la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) podrían recuperar las claves y controlar las llamadas cifradas de los sospechosos.

Este concepto clave plica generó la oposición de derecha, presentadores de televisión, grupos de libertades civiles, líderes empresariales, y los defensores de la privacidad electrónica. Muchos críticos argumentaron que la inclusión de una puerta trasera era una amenaza para la privacidad y la seguridad, mientras que otros acusaron al gobierno de tratar de sofocar las tecnologías de cifrado privados mediante la compra de decenas de miles de dispositivos Clipper habilitado mientras se mantiene la prohibición de la exportación de software de cifrado avanzado . Los funcionarios del gobierno respondieron que, sin un programa de este tipo, los terroristas y redes de delincuencia organizada podrían frustrar los esfuerzos de escuchas telefónicas legales con cifrado impenetrable.

Para 1996, el gobierno de Estados Unidos había abandonado la propuesta Clipper Chip. Durante el período de tres años de debate y controversia sobre el programa, el chip sólo se había incluido en un único modelo de teléfonos producidos por AT & T. La eficacia y la seguridad del dispositivo de encriptación propuesta fue puesta en duda cuando un investigador de AT & T demostró que un criminal sofisticada podría explotar vulnerabilidades en el sistema y hacer que sea imposible para la policía para interceptar las comunicaciones. Aunque el propio Clipper chip fue abandonado, el debate sobre la relación entre el cifrado y la aplicación de la ley ha continuado.