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¿Qué es un complejo inmune?

Complejo inmune, también conocido como complejo antígeno-anticuerpo, se produce a partir de la unión de un anticuerpo a un antígeno. Un antígeno es cualquier sustancia que es capaz de causar el cuerpo para producir un anticuerpo. Los ejemplos incluyen toxinas, microorganismos, y proteínas que son extrañas al cuerpo. Un anticuerpo es una proteína inmune específica que se produce en el cuerpo debido a el antígeno. Moléculas complejas inmunes ayudan en la lucha contra las enfermedades, pero a veces los individuos forman autoanticuerpos que atacan los propios tejidos de la persona y causan enfermedades autoinmunes.

La unión del antígeno y anticuerpo es una parte importante de un sistema inmunológico saludable. Por ejemplo, si una persona está expuesta a un organismo causante de la enfermedad, las células blancas de la sangre, también conocidas como células B, harán que la producción de un anticuerpo. La nueva molécula compuesta a partir de la unión de un antígeno y un anticuerpo es un complejo inmune. Por lo general, los macrófagos en el bazo y las células de Kupffer en el hígado eliminan estas moléculas. Los macrófagos, un término compuesto de las palabras griegas para grandes y comedores, son glóbulos blancos que residen dentro de los tejidos.

Los fagocitos, o macrófagos, consumir y digerir moléculas complejas inmunes. Esto es importante en la provisión de la inmunidad innata y adaptativa. Uno de los macrófagos puede comer más de 100 bacterias antes de morir. Si los grupos de complejos inmunes no se eliminan por los macrófagos o células de Kupffer, que entonces continúan circulando. Finalmente, quedan atrapados en el tejido humano y pueden causar trastornos autoinmunes, infecciones y tumores malignos.

Muchas enfermedades diferentes pueden ocurrir cuando las moléculas del complejo inmune se acumulan en el torrente sanguíneo o tejidos. Algunos que son bien conocidos incluyen la diabetes tipo I, enfermedad de Crohn, la psoriasis, la malaria y la hepatitis viral. En la diabetes tipo I, el complejo antígeno-anticuerpo provoca una destrucción autoinmune de las células beta productoras de insulina en el páncreas. Cuando las moléculas causan una enfermedad autoinmune que inflama los intestinos, se conoce como la enfermedad de Crohn.

El síndrome de Guillain-Barré, enfermedad de Addison y síndrome de Sjogren también son enfermedades autoinmunes que son menos conocidas. En total, hay más de 80 enfermedades autoinmunes. Algunos investigadores creen que la fatiga crónica y la fibromialgia pueden ser causadas por enfermedades complejas moléculas inmunes que no fueron extraídas de manera efectiva desde el cuerpo.

De manera paradójica, las moléculas de complejos inmunes pueden o bien ayudar al cuerpo en el funcionamiento de un sistema inmunológico saludable o pueden causar daño. Una unión del anticuerpo con un antígeno puede ser extremadamente útil para luchar contra las enfermedades o la eliminación de las toxinas del cuerpo. Un sistema inmune sano depende de estas moléculas que forman. Si, sin embargo, estas moléculas no son filtrados desde el cuerpo por los macrófagos o células de Kupffer, pueden ocurrir muchas enfermedades variadas.