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¿Qué es un cultivo celular?

Un cultivo de células es una manera de hacer crecer y mantener las células fuera de un cuerpo, generalmente dentro de un incubador de células. En este proceso, las células vegetales o animales se retiran de los tejidos, y con los nutrientes y condiciones apropiados, crecerán en contenedores especialmente diseñados. Los investigadores deben calcular la temperatura correcta, la humedad, y la mejor manera de mantener un cultivo celular libre de contaminantes con el fin de mantener la cultura viva. Los cultivos de tejidos y de órganos son materia-de-hecho de la ciencia de hoy, pero el avance de los cultivos de células ha sido un rato largo que viene. Aparecieron por primera vez en la década de mediados de los años 1950 con la clonación de animales, lo que produjo la primera renacuajo ingeniería.

Generalmente cultivos de células se cultivan en vidrio in vitro. Por supuesto, el crecimiento de un cultivo puede comenzar con una sola célula, similar a la creciente un hongo o fomentar una bacteria. Las células se dividen, cambiar su tamaño, y pueden continuar prosperando hasta que uno de los elementos necesarios falta.

Un lote de cultivo celular contiene típicamente células de un tipo, a pesar de dos industrias, ciencia de los alimentos y de tratamiento de aguas residuales, el uso de cultivos mixtos. Cuando las células son similares en estructura y naturaleza, se dice que son homogéneas y ya que provienen de una sola célula parental, son clones. Cualquier variación en la genética de la población de células se conoce como una población heterogénea.

Los científicos que las células crecen en cultivos para ayudarles a entender la bioquímica de las células. Algunas otras aplicaciones para cultivos celulares han sido examinar el metabolismo, estudiar el efecto de las drogas en las células, y encontrar la manera de matar mejor las células cancerosas. Hoy en día es posible crecer cultivos de células de tejidos, bien llamada "ingeniería de tejidos", que puede simular la piel artificial.

Al experimentar con productos biológicos en cultivos celulares a gran escala, los investigadores pueden descubrir qué virus o proteína es necesaria para la supervivencia de un animal, o lo que es perjudicial para la propagación de los animales. La mejor razón para usar un cultivo de células es la naturaleza consistente de la muestra. El inconveniente es que las células mutan y se hacen diferentes de su grupo de padres. Algunas veces después de un cierto número de duplicación de la población de células, las células se someten el proceso de senescencia, o el envejecimiento avanzado. En este proceso, las células dejan de dividirse, el ADN se rompe, y mueren.

La posibilidad de encontrar una aplicación comercial viable para los cultivos celulares no es grande. Los investigadores buscan encontrar un producto de plantas medicinales (bioprospección), pueden descubrir que la búsqueda y el descubrimiento de un nuevo medicamento pueden significar una investigación de al menos 10.000 plantas diferentes en miles de lotes de cultivo celular.

  • Un científico crece células en un cultivo.