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¿Qué es un dímero?

Un dímero es un compuesto químico que consta de dos monómeros, o subunidades, que son estructuralmente similar. Dos moléculas similares unidos forman un dímero, mientras que muchas moléculas similares unidas entre sí formarían un polímero. Los dímeros se llevan a cabo habitualmente entre sí por enlaces covalentes o de hidrógeno. A menudo son importantes en el campo de la bioquímica y la medicina, especialmente en los que están involucrados en el diagnóstico de ciertas enfermedades.

Un ejemplo de un dímero que se forma a través de enlaces de hidrógeno es el dímero de agua. La molécula de agua, que consta de dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno dispuestos en forma triangular, es una molécula polar - en otras palabras, hay una separación de carga eléctrica a través de su estructura molecular. Los electrones, que llevan una carga negativa, están más concentrados en el extremo de la molécula de oxígeno que a finales de hidrógeno. Esto significa que el extremo de hidrógeno lleva una carga positiva, mientras que el extremo de oxígeno lleva una carga negativa. Dos moléculas de agua se conectan a través de enlaces de hidrógeno cuando el extremo de hidrógeno de una molécula es atraído hacia el final de oxígeno de la otra.

Los ácidos carboxílicos son otro tipo de compuesto químico que tienden a formar dímeros estables a través de enlaces de hidrógeno. Estos ácidos orgánicos contienen uno o más grupos carboxilo, una estructura molecular que consiste en carbono, oxígeno, e hidrógeno. El ácido acético, que se encuentra en el vinagre, forma dímeros en sus estados cristalinos y gas. Los ácidos carboxílicos hierven a temperaturas más altas que el agua porque se requiere más energía para vaporizar sus estructuras más fuertes.

Ácidos dímero, moléculas relacionadas con ácidos carboxílicos, son importantes en aplicaciones industriales. Estas sustancias se crean a partir de ácidos grasos y se pueden utilizar en adhesivos, resinas, lubricantes y aceite combustible. El componente principal de ácido dímero es ácido esteárico, que es una molécula orgánica que se encuentra en grasas vegetales y animales y que también se vende comercialmente para uso en laboratorio.

En medicina, los dímeros son una herramienta importante para el diagnóstico de la trombosis, una condición en la que un coágulo de sangre en el interior de una vena obstruye el flujo circulatorio. El coágulo se construye sobre la base de fragmentos entrecruzados de proteína, que luego se degradan para revelar una estructura subyacente conocida como el dímero-D. Los niveles elevados de D-dímero en el torrente sanguíneo indican que los coágulos se forman, por lo que la trombosis un diagnóstico probable.

Relación entre unidades estructurales también puede ser un problema en el ácido desoxirribonucleico (ADN), la molécula que contiene la información genética de una célula. ADN, que se compone de subunidades que se repiten, es vulnerable a los daños causados ​​por la radiación ultravioleta (UV). La exposición a la luz UV puede causar dos subunidades de ADN para fusionar juntos a través de enlaces covalentes, creando un dímero. Esta fusión hace que sea imposible para la célula para procesar correctamente el ADN, resultando eventualmente en mutaciones y enfermedades de la piel, incluyendo melanoma, un cáncer de piel peligroso.

  • Dos moléculas de agua pueden formar un dímero estable.