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¿Qué es un epicentro?

Un epicentro es un punto en la corteza de la Tierra directamente sobre el foco o hipocentro de un terremoto. La gente a menudo se refieren erróneamente al epicentro como el punto de origen de un terremoto, pero en realidad esto no es el caso. El origen del terremoto se encuentra debajo de la superficie, con el epicentro de ser el punto de la superficie directamente por encima del origen. Daño del terremoto tiende a ser más intensa en el epicentro, aunque a veces un terremoto de forma anómala, y el daño es más pesado en otros lugares.

El hipocentro, también conocido como el enfoque, es el lugar en el interior de la corteza de la Tierra, donde se produce una ruptura como resultado de tensiones geológicas. El movimiento de una falla en el hipocentro provoca una tremenda liberación de energía que se propaga a través de la Tierra, y puede variar en magnitud. Como puede imaginarse, el sitio en la superficie directamente encima de la ruptura puede experimentar agitación significativa como resultado de la liberación de energía. Encontrar el epicentro es importante para los geólogos ya que le ayudará a localizar el hipocentro, y puede utilizar esa información para aprender más acerca del terremoto en particular, así como los terremotos en general.

Para localizar el epicentro, los científicos necesitan lecturas de al menos tres sismógrafos en la región. Utilizan los datos de cada sismógrafo para determinar a qué distancia estaba del epicentro cuando se produjo el terremoto, y estos datos se utilizan para triangular para encontrar el sitio en la Tierra por encima del hipocentro. Los programas de ordenador están disponibles para hacer esto hoy en día, aunque históricamente se podía hacer con una brújula y un mapa, dibujando círculos alrededor de la ubicación de cada sismógrafo y buscando el punto en que los círculos se cruzaban.

Cuando se libera información acerca de un terremoto, los datos normalmente incluye el sitio del epicentro. Terremoto, mapas actualizados de forma regular en las regiones geológicamente activas, muestran todos los terremotos que se han producido en un plazo determinado, y señalan la ubicación de cada epicentro para la comodidad de las personas que consultan los mapas. Patrones en un mapa terremoto también pueden revelar tendencias que pueden ser importantes, como el aumento de la actividad a lo largo de una falla en particular.

Conocer la ubicación del epicentro también puede ser importante para los esfuerzos de alivio de desastres, ya que dice a la gente dónde deben concentrar sus energías. También puede ser útil cuando se trata de hacer predicciones sobre los tsunamis y las réplicas, las cuales pueden producirse por un terremoto y poner en peligro a los trabajadores humanitarios y los ciudadanos.

  • Los terremotos con frecuencia causan grietas en la corteza terrestre.
  • Una casa destruida por un terremoto.
  • Daño del terremoto suele ser peor en el epicentro, pero a veces la mayor destrucción está en otra parte.