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¿Qué es un León Cavernario?

Un león de las cavernas es un animal de una de varias especies o subespecies de grandes felinos ahora extintos. Todos los leones de las cavernas son miembros del género Panthera, que también incluye a los leones modernos, así como los tigres, panteras y leopardos. Tres subespecies, el león de las cavernas Beringian y el Pleistoceno y el Pleistoceno Superior leones cavernarios Europea Temprana Media, están estrechamente subespecie del león moderno, Panthera leo relacionados. El cuarto tipo, el león de las cavernas de América, fue pensado originalmente para ser otro león subespecies pero fue identificado posteriormente como una especie distinta.

Leones Cueva vivieron durante la era del Pleistoceno, un período de tiempo que comenzó hace 2.588 millones años y terminó hace 11.700 años. Fue una época glacial, o la edad de hielo, un período de bajas temperaturas globales en los que grandes capas de hielo se formaron en los polos de la Tierra y en repetidas ocasiones avanzadas y se retiró con los cambios de temperatura. Leones Cueva recibieron su nombre porque sus fósiles se descubren con frecuencia en cuevas, pero cuevas no se cree que han sido sus moradas habituales. En lugar de ello, los científicos creen que por lo general viven en las praderas y los bosques de coníferas, donde cazaban presas como caballos, ciervos y bisontes. En algunos casos, pueden tener osos cazados y los mamuts lanudos así.

El tipo más antiguo es el Pleistoceno medio león de las cavernas europeo temprano, o Panthera leo fossilis. El fósil más antiguo conocido de esta subespecie es de unos 700.000 años de edad, aunque hay fósiles muy similares en África 1.000.000 años más. Panthera leo fossilis fue significativamente mayor que los leones hoy.

Su sucesor fue Panthera leo spelaea, también llamado el león de las cavernas Europea Pleistoceno superior o león de las cavernas de Eurasia. Esta especie subespecies surgieron hace alrededor de 370.000 años y se cree que han muerto hace unos 12.000 a 14.000 años, aunque hay cierta evidencia que sugiere bolsillos de los supervivientes hasta que sólo unos pocos miles de años en el pasado. Su hábitat se extendió por gran parte del norte de Eurasia, desde la península Ibérica y las Islas Británicas en el oeste de Siberia y las costas del Océano Pacífico en el este.

Spelaea Panthera leo era más pequeño que su predecesor, aunque sigue siendo más grande que el león moderno promedio. Esta subespecie fue el tema de las pinturas rupestres, tallas y esculturas creadas por los seres humanos del Paleolítico, que les retratan con la piel se asemeja a una versión más pequeña de las melenas de leones machos hoy. Algunas pinturas también les retratan la caza en grupos, que también es una característica de los leones modernos, pero es otra cosa rara entre los felinos.

Una subespecie estrechamente relacionados fue el león de las cavernas Beringean o Panthera leo vereshchagini. Estos animales habitaron lo que hoy es Alaska, norte de Canadá y el noreste de Rusia. Ellos son algo más grandes que sus primos europeos, pero son muy similares genéticamente y es probable cruzado en gran medida.

Panthera atrox, el león americano, es la única forma de león de las cavernas que es en realidad una especie separada de los leones modernos. Era un animal enorme, incluso más grande que fossilis panthera leo y alrededor del 25% más grande que un león moderno. Su hábitat cubría la mayor parte de las Américas occidentales, desde que se extiende desde Alaska hasta el sur hasta Perú. Al igual que otros leones de las cavernas, que oró en grandes y medianas herbívoros.

  • Fósiles león de las cavernas se descubren con frecuencia en cuevas.