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¿Qué es un Lobo Negro?

Un lobo negro es miembro del Canis lupus, o el lobo gris, especie. Los lobos grises normalmente tienen un pelaje gris o blanco, pero algunos en América del Norte han heredado de piel negro debido a apareamientos entre lobos y perros con abrigos negros que han tenido lugar durante miles de años. El colorido abrigo negro de lobos ha sido un desarrollo beneficioso para las personas en ciertos hábitats. Aparte de su color de piel, lobos negros comparten las mismas características físicas que los lobos grises o blancos.

Los biólogos han descubierto recientemente que los lobos negros no son una especie separada o una subespecie de Canis lupus en América del Norte. Su coloración evolucionado con los años a partir de una mutación genética como lobos salvajes criados con perros negros. Aunque los científicos no han determinado con exactitud cuándo se produjo este cambio, creen que originalmente comenzó con los perros que pertenecieron a los primeros seres humanos a poner un pie en América del Norte hace unos 10.000 a 15.000 años.

Otro descubrimiento importante fue que el lobo negro sólo se desarrolló a partir de los perros domésticos en América del Norte. Los lobos grises en Europa y Asia no han mostrado esta misma transferencia genética. Siguen siendo predominantemente gris o blanco, mientras que los lobos negros han vuelto más comunes en América del Norte.

Lobos negros se encuentran principalmente en los hábitats de bosque, mientras que los lobos con piel más ligeros tienden a vivir en la tundra abierta o regiones árticas del norte de Canadá. Tener más oscuro de piel de color permite que el lobo negro para mezclarse con su entorno mejor para ocultar o cazar. Los científicos creen que la creciente población de lobos negros podría estar relacionado con el hecho de que las regiones de hielo o nieve son cada vez más escasos. Otro posible beneficio de los lobos que heredan de piel negro es que el gen que causa esto podría estar relacionado con una mayor capacidad para combatir las infecciones.

El lobo negro podría haber obtenido una ventaja o dos más de los lobos grises y blancas, pero la mutación no ha afectado a su tamaño. Lobos negros adultos tienen las mismas medidas que otros miembros de Canis lupus. Ellos suelen pesar entre 50 a 176 libras (23-80 kg) y miden entre 34 a 51 pulgadas (87 a 130 cm) de largo. Al igual que sus parientes de color más claro, lobos negros tienen una gruesa capa de pelaje que ayuda a mantener el calor en temperaturas frígidas.